Richard Branson: biografia do fundador da Virgin

Richard Branson: biografia do fundador da Virgin
Richard Charles Nicholas Branson. Foto: virgin.com
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Richard Branson: “A vida é divertida quando você diz SIM com mais frequência!”

Sir Richard Charles Nicholas Branson, comumente conhecido como Richard Branson, é um magnata dos negócios britânico e proprietário do Virgin Group of Companies, que compreende mais de 400 empresas.

Em 2020, sua fortuna, segundo a Forbes, foi estimada em US$ 4,4 bilhões, e o logotipo de sua corporação pode ser encontrado em tudo, desde cartões bancários, livros e discos de música até aviões e naves espaciais.

O segredo do sucesso de Richard

“Minha filosofia é esta: se tenho dinheiro, invisto em novos empreendimentos e não o deixo ocioso.”

Branson considera a capacidade e o desejo de se comunicar com as pessoas o segredo de seu sucesso. Essas habilidades se manifestaram muito cedo: aos dezesseis anos, devido a problemas de aprendizado – Richard sofria de dislexia – ele deixou a escola em sua terra natal, Blackheath, e começou a publicar sua própria revista Student.

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Felizmente, a família Branson não vivia na pobreza e podia pagar os hobbies caros do mais velho dos quatro filhos: seu pai, Edward, era um advogado de sucesso e seu avô era juiz do Supremo Tribunal.

Fundação da marca Virgin

Além disso, mais: em 1970, Richard começou um pequeno negócio de entrega de discos de vinil pelo correio. Foi então que surgiu o nome Virgem. As coisas estavam indo muito bem até que ele foi preso por violar algumas das regras do comércio. Mas Richard Branson não seria ele mesmo se não se esforçasse por mais.

Richard Branson
Richard Branson. Foto: medium.com

“Eu vejo a vida como uma grande aventura. Estou sempre aprendendo e encontrando coisas novas para tentar e desafios para superar.”

Em 1972, ele arriscou e abriu uma cadeia de lojas e sua própria gravadora sob o nome coletivo Virgin Records. E então, como dizem – vamos embora! Já o primeiro lançamento com Mike Oldfield, o multi-instrumentista mundialmente famoso de hoje, trouxe à empresa de Branson milhões em vendas e um prêmio Grammy.

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A propósito, nas relações com um músico iniciante, de maneira mais reveladora, toda a excentricidade da personalidade do futuro bilionário se manifestou. Mike Oldfield naquela época era, embora talentoso, mas um músico de rua. E sim, parecia. Branson instalou esse gênio londrino em seu próprio estúdio. Tal impulso altruísta posteriormente trouxe à Virgin Records um lucro considerável e ajudou a empresa a permanecer à tona por três anos.

Os primeiros sucessos não apenas inspiraram Richard, mas também o ensinaram muito. Confiando em seu próprio instinto, ele decide criar estrelas musicais por conta própria, promovendo artistas desconhecidos para as massas. Foi através da Virgin Records que o mundo tomou conhecimento de músicos como Sex Pistols, Sting e muitos outros.

“A indústria da música é uma estranha mistura de ativos reais e intangíveis: bandas pop são marcas registradas por direito próprio e, em algum momento de suas carreiras, seu nome por si só pode quase garantir o sucesso.”

Mas a música não durou muito. As lojas de discos começaram a se deteriorar e logo a maioria teve que ser vendida, restando apenas a Virgin Mega Store, que existe até hoje.

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Não querendo ficar parado, Branson mudou para outras áreas de atividade e, em meados da década de 1980, a empresa tornou-se uma empresa britânica verdadeiramente diversificada. Aqui estão apenas algumas das empresas que faziam parte dele na época:

  • Virgin Vision – produção e distribuição de filmes para cinema e TV;
  • Virgin Developments – comércio, imobiliário, projetos inovadores;
  • A Virgin Games desenvolve e vende jogos de computador.

E ainda, em 1978, Branson comprou Necker Island no Caribe para sua futura esposa, Joan Templeton. Mais tarde, ele o transformou em um paraíso de resort popular entre políticos e empresários, não perdendo a oportunidade de ganhar dinheiro aqui.

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Apesar do fato de que todos esses (e muitos outros) empreendimentos trouxeram uma receita significativa, eles não correspondiam ao temperamento de Richard Branson e seu desejo de realmente conquistar o mundo. Ele se sentia como um pássaro, engaiolado em gráficos financeiros e aspirações não realizadas.

“Para mim, o negócio não é vestir ternos ou apaziguar os acionistas. O importante é ser fiel a si mesmo, às suas ideias e focar no essencial.”

Virgin Atlantic Airlines

E em 1984, Branson fundou sua companhia aérea Virgin Atlantic Airlines.

Richard Branson
Virgin Atlantic Airlines. Foto: virgin.com

Os sócios não apoiaram a ideia maluca na época, pois imaginavam claramente o quão caro seria esse empreendimento para a Virgin. E a concorrência com a British Airways, então monopólio do mercado de transporte aéreo, não prometia boas perspectivas. Richard insistiu por conta própria e as rodas (ou melhor, as lâminas) giraram.

Tudo começou com o arrendamento de apenas uma aeronave Boeing. Como esperado, a British Airlines lançou uma campanha vigorosa para cortar a penetração de Branson no mercado pela raiz: calúnias, insultos, mentiras descaradas eram apenas uma pequena parte do que o recém-chegado tinha que lidar. No final, a Virgin Atlantic processou a concorrente e venceu.

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Já o primeiro ano de voos ativos levou a empresa à autossuficiência e abriu o acesso a novas rotas. E inovações inusitadas no serviço de passageiros não apenas atraíram a atenção da mídia mundial, mas também ajudaram na competição. Assim, por exemplo, os clientes eram entregues no aeroporto em limusines e eram dadas massagens durante os voos!

“Foi divertido: qualquer que seja a indústria que a Virgin assumiu, ela literalmente virou de cabeça para baixo. E esta indústria nunca mais será a mesma.”

E a “diversão” continuou. Um após o outro, mais e mais novas empresas de Richard Branson e do Virgin Group aparecem – Virgin Trains, Virgin Radio, Virgin Television, Virgin Mobile … Hoje há rumores de que nem o próprio bilionário sabe quantas empresas ele possui!

Virgem Galáctica

Em 2004, Branson se superou ao fundar a Virgin Galactic, uma empresa de turismo espacial. Já hoje, qualquer pessoa pode reservar uma passagem para o espaço por US$ 200.000. E isso não parecerá algo incrível se você observar as cotações de mercado de suas ações, o que indica confiança do investidor, embora até agora a empresa não seja lucrativa.

Richard Branson
Virgin Galactic. Foto: opossum.today

A ideia de criar a Virgin Galactic é, de fato, a realização da essência de Richard Branson: espaço, velocidade, desafio às próprias capacidades – é isso. Ele é dono de uma dúzia de recordes mundiais em mar e aeronáutica.

“Você tem que correr riscos se quiser ter sucesso. Prefiro pedir perdão do que permissão.”

Branson está tentando incutir essa atitude em relação à vida não apenas em seus funcionários, mas também em todos que desejam ter sucesso. Seus livros (já são mais de vinte) como bolos quentes, esgotados em todo o mundo.

Grato Sir Richard!

Tendo alcançado quase todas as metas estabelecidas para si mesmo, o bilionário está tentando de todas as formas possíveis agradecer às pessoas e ao mundo como um todo pelas oportunidades que lhe foram oferecidas.

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Branson é um ambientalista e filantropo comprometido. O Virgin Group aloca enormes fundos para combater o aquecimento global e desenvolver fontes de energia renovável; patrocina um grande número de instituições de caridade e eventos.

O brilhante e misterioso Richard Branson está apaixonado pela vida e literalmente a inala com seios fartos.

“Arrisque! Esta é a melhor maneira de testar a si mesmo, se divertir e expandir os limites do seu próprio mundo!”.