Chuva ácida: quais são as causas e onde ela cai

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Chuva ácida: quais são as causas e onde ela cai
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Nos últimos anos, muitas pessoas se depararam ou pelo menos ouviram falar de um fenômeno como a chuva ácida.

Tal fenômeno atmosférico ocorre devido à poluição da atmosfera e da água por vários tipos de poluição causada pelo homem. A primeira chuva ácida registrada caiu em 1872.

Áreas propensas a ácidos

No século passado, especialmente em suas últimas décadas, esse fenômeno deixou de ser algo muito incomum. Onde se forma a chuva ácida? Essas chuvas (e esse conceito também inclui granizo ácido e a mesma neve) caem com relativa regularidade na Europa, na Rússia e nos EUA.

Os ecologistas desenvolveram um mapa, que mostra em detalhes cada área exposta a fenômenos tão perigosos.

No território da maioria das entidades constituintes da Federação Russa, a precipitação de enxofre e nitrato de nitrogênio de fontes próprias não excede 25% de sua precipitação total. A contribuição das próprias fontes de enxofre excede este limite nas regiões de Murmansk (70%), Sverdlovsk (64%), Chelyabinsk (50%), Tula e Ryazan (40%) e no território de Krasnoyarsk (43%).

Acid rain on the world map
Acid rain on the world map – Areas where acid rain falls are marked in red; purple – areas with polluted air, which can lead to acid precipitation; beige – areas with potential problems, where soil sensitivity is increased. Foto: vigivanie.com

No território europeu da Rússia, apenas 34% dos depósitos de enxofre são de origem russa. Do restante, 39% vem de países europeus e 27% de outras fontes. Ao mesmo tempo, os países vizinhos são os que mais contribuem para a acidificação transfronteiriça do ambiente natural: Ucrânia, Polónia, Alemanha, Bielorrússia e Estónia.

Acid rain on the map of Russia
Acid rain in Russia. Foto: geographyofrussia.com

O que é chuva ácida

Chuva ácida é a precipitação na qual a água tem um pH baixo. Este indicador exibe a concentração de hidrogênio.

O valor normal é 5,6. Se os gases interagirem com a água, o indicador cairá para 1–4. Isso causa a morte de microorganismos. As células de organismos mais complexos também morrem.

É reconhecido que a chuva ácida é um problema ambiental global. Eles vão cada vez mais. Isso não pode deixar de causar preocupação tanto para a comunidade científica quanto para o público. A precipitação tóxica afeta negativamente a flora e a fauna de todas as terras.

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Ratmir Belov
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As pessoas também sofrem com isso. Às vezes, basta ser exposto à chuva ácida e ter uma doença pulmonar ou cardíaca.

Como já mencionado, os ácidos podem estar presentes não apenas na chuva, mas também na neve, no granizo. Além disso, eles podem até estar no nevoeiro. Ao mesmo tempo, quanto maior a concentração de quaisquer impurezas na umidade, mais danos ela causa.

Na maioria das vezes, são necessários testes de laboratório para detectar ácido na umidade atmosférica. Mas às vezes isso é evidenciado pela sensação de queimação que aparece em uma pessoa ao respirar e até na pele. Em muitos casos, essa precipitação tem um cheiro azedo. Uma mudança na cor da água também é um sinal de poluição. Se em tais condições estiver em espaço aberto, tudo pode terminar mesmo com queimaduras de ácido.

A chuva ácida é um ácido diluído. Por causa disso, o ar e o solo (principalmente a camada fértil) estão saturados de toxinas. Por causa do ácido, os animais e as plantas morrem, os minerais são destruídos, os produtos alimentares tornam-se simplesmente venenosos.

A recuperação da área afetada vem acontecendo há muito tempo. O ácido, penetrando no solo, afunda gradualmente nas profundezas, contaminando as águas subterrâneas.

Causas da precipitação ácida

É considerado a norma quando o ácido carbônico fraco está presente na precipitação. Isso é reconhecido como um estado natural. O fato é que sempre há dióxido de carbono no ar, e esse ácido se forma quando interage com a umidade. A precipitação anormal é formada de maneira semelhante. Mas, ao mesmo tempo, a umidade interage com outros compostos voláteis. Como resultado, as nuvens são saturadas com ácido sulfúrico ou nítrico. Ao mesmo tempo, quanto mais o ar estiver poluído com compostos de enxofre ou simplesmente enxofre, ou compostos de nitrogênio, maior será a concentração de ácido na precipitação.

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Entre as razões para a precipitação anormal estão as seguintes:

  1. Erupções vulcânicas liberam cinzas e vários gases na atmosfera. Estes são óxidos de enxofre e sulfatos e substâncias de sulfeto de hidrogênio.
  2. Durante a decomposição de resíduos orgânicos, tanto animais quanto plantas, compostos de enxofre e nitrogênio entram na atmosfera.
  3. A descarga de raios também fornece poluição atmosférica natural. É reconhecido que anualmente devido a raios, o volume de ácidos formados chega a oito milhões de toneladas.
Talvez deva ser esclarecido que nos casos acima, a chuva ácida resultante é de origem natural. Eles podem causar danos à natureza quando se trata de muita poluição. Alega-se que isso aconteceu na Terra há mais de 250 milhões de anos. Isto foi devido a um nível anormalmente alto de atividade vulcânica. O resultado da chuva ácida foi a extinção de 95% de todos os organismos vivos.
Foto: Kodym | Dreamstime

Atualmente, a poluição do ar se deve principalmente não a fatores naturais, mas sim às atividades humanas. A comunidade científica reconhece que o impacto antropogênico nesse sentido está agora entre 89 e 92%. A poluição do ar é causada por:

  • emissões de empresas que operam em engenharia mecânica e metalurgia, usinas termelétricas;
  • ao queimar carvão, derivados de petróleo, gás, lenha;
  • devido à liberação de metano, que ocorre nos campos onde os cereais são cultivados;
  • devido ao uso de fertilizantes contendo nitrogênio, bem como ao tratamento de culturas com pesticidas;
  • na mineração, especialmente na mineração a céu aberto;
  • freons liberados na atmosfera por geladeiras defeituosas;
  • ao usar aerossóis contendo cloreto de hidrogênio.

Como a chuva ácida é formada

O mecanismo de formação da precipitação ácida pode ser explicado simplesmente por fórmulas químicas. Um papel significativo na formação de precipitação ácida é desempenhado pelas emissões de substâncias nocivas que ocorrem durante a operação de empresas de mineração e processamento. Essas emissões contêm até 65% de enxofre e seus compostos. Eles se dissolvem na umidade.

Chuva de Enxofre

Quando o dióxido de enxofre entra na atmosfera, ocorre uma reação chamada oxidação fotoquímica com a formação de anidrido sulfúrico. A próxima reação é sua interação com o vapor de água, resultando na formação de ácido sulfuroso. Mas o processo não para por aí. A interação deste composto com a água continua, e este ácido é convertido em ácido sulfúrico.

Chuva de nitrogênio

Metade da chuva ácida é nitrogênio. Neste caso, a formação de água da chuva ocorre devido a compostos contendo nitrogênio. Dissolvendo-se em vapor, tornam-se ácido nitroso ou nítrico. Quando essa chuva cai no solo, a reação química continua no solo. Isso resulta na formação de nitratos e nitritos.

Chuva salgada

Acontece que, sob a influência de compostos contendo cloro, são formadas chuvas de sal. Este gás está no ar ao mesmo tempo que o metano. Isso acontece durante as emissões de várias empresas industriais e durante a queima de lixo.

Além dessas substâncias, também entram na atmosfera compostos altamente tóxicos. As empresas industriais também são as culpadas. A evaporação que ocorre durante a decomposição do lixo doméstico também contribui com sua participação.

Consequências da chuva ácida

A chuva ácida pode prejudicar regiões inteiras. O tempo de decomposição completa de compostos tóxicos que entraram no solo ou na água chega a 15 anos. Que mal a chuva ácida causa às plantas? Uma vez no solo, essas substâncias destroem tudo o que as plantas precisam. Isso libera sais metálicos como chumbo, alumínio e mercúrio. Em tal solo, as plantas simplesmente não podem existir. Se um ácido altamente concentrado estiver presente na chuva, as plantas maduras e as sementes morrem. Ao mesmo tempo, alguns dos compostos tóxicos envenenam o ar.

Foto: Tomasz Bidermann | Dreamstime

Problemas globais

Sob a influência da chuva ácida, esses problemas ambientais globais aparecem:

  1. A estrutura da água muda. Sua rigidez aumenta, a água está saturada de toxinas e ácidos. A chuva ácida é a mais perigosa para a flora e a fauna. como resultado, animais e plantas morrem. Acontece que, após essas chuvas, o teor de metais pesados ​​na água é 8 vezes maior do que as normas máximas permitidas.
  2. Devido ao fato de que as folhas e o sistema radicular das plantas estão danificados, as plantas morrem. A consequência é a morte de herbívoros, o que obriga os animais predadores a se deslocarem para outros territórios. Ou seja, as cadeias alimentares são quebradas.
  3. O solo contaminado devido aos ventos continua a poluir o ar. O vento carrega poeira venenosa por distâncias consideráveis, envenenando a natureza também.

Influência sobre uma pessoa

A chuva ácida também tem um efeito negativo sobre os seres humanos. Interagindo com vários materiais de construção, eles liberam policarbonatos. A destruição chega a tal nível que essas substâncias, assim como a umidade do ar, começam a oxidar os metais presentes nas estruturas. Por causa disso, os edifícios desmoronam rapidamente. Devido à chuva ácida, o gado está morrendo, as colheitas e os habitantes dos reservatórios da pesca estão sofrendo.

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Sob a influência da chuva ácida, as pessoas desenvolvem doenças como: bronquite, pneumonia, traqueíte, asma brônquica. Em alguns casos, as pessoas até sofrem queimaduras químicas.

Infelizmente, este não é o fim do assunto. Produtos de carne, peixe, produtos feitos de plantas, são saturados com mercúrio, chumbo, enxofre, arsênico, selênio são prejudiciais à saúde humana. Tanto ácidos quanto sais são armazenados em produtos de origem animal, devido aos quais ocorre intoxicação alimentar. Neste caso, o fígado, pâncreas, rins, sistema circulatório e nervoso sofrem.

Implicações econômicas

A chuva ácida também causa danos significativos à economia. Custos significativos são necessários para compensar os danos causados ​​à agricultura, florestas e corpos d’água. Como as áreas de cultivo também sofrem, as perdas de cultivo atingem grandes valores.

A consequência pode ser a fome, especialmente quando se trata de regiões subdesenvolvidas.

Uma vez que, devido a queimaduras químicas, doenças causadas por compostos nocivos que entraram no corpo, há a necessidade de fornecer assistência médica em volumes significativos, os custos dos medicamentos e o trabalho da equipe médica aumentam. Só o custo da compensação pelas consequências de tal programa chega a dezenas de bilhões de dólares.

Medidas contra precipitação ácida

O desenvolvimento de medidas destinadas a prevenir os danos causados ​​pela chuva ácida está sendo realizado nos Estados Unidos, na Rússia e na China. A razão é que há um grande número de empresas de mineração de carvão nesses países. Muitas empresas metalúrgicas.

Acid rain
Foto: twimg.com

Combater os problemas ambientais em escala local é impossível. Precisamos de uma abordagem integrada para reduzir as emissões nocivas, substâncias formadoras de ácido na atmosfera, água e solo, o que só é possível com cooperação interestadual. O uso de fontes alternativas de energia sem o uso de carvão, petróleo e gás também leva a uma redução na precipitação ácida. O uso de carvão com baixo teor de enxofre ou sua purificação do enxofre também ajudará. Tal trabalho está em andamento.

Os designers desenvolvem filtros de ar e sistemas de limpeza de alto desempenho. No entanto, tais problemas não podem ser resolvidos em um curto espaço de tempo. Os efeitos negativos da poluição atmosférica com a subsequente chuva ácida continuam a aumentar a cada ano, muitas grandes empresas industriais são responsáveis ​​pela formação da chuva ácida.

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Como o problema não está resolvido, e sua solução é uma questão para o futuro, é desejável tomar medidas de segurança pessoal. Se houver informações sobre uma possível precipitação ácida, é aconselhável não sair das instalações. Se isso não for possível, você deve definitivamente usar um guarda-chuva. Você também pode se proteger usando roupas como uma capa de chuva comprida e sapatos impermeáveis.

Sem uma análise adequada, é impossível determinar se o ácido está presente na chuva, neve, neblina. Portanto, se for recebido um aviso sobre a ameaça de precipitação ácida, as portas e janelas de edifícios residenciais e instalações industriais devem ser fechadas com cuidado especial. Nesses casos, os compostos voláteis estão sempre presentes, o que pode ter um efeito prejudicial mesmo quando a pessoa não está exposta à chuva ou neve.

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