Guerra comercial entre Estados Unidos y China: causas, consecuencias, curso del juego

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Guerra comercial entre Estados Unidos y China: causas, consecuencias, curso del juego
Fotografía: chinaus-icas.org
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Los chinos acordaron comprar alimentos a los estadounidenses a cambio de que Washington prometiera no imponer aranceles adicionales a los productos del Reino Medio. Sin embargo, los documentos aún no han sido firmados. Todos los acuerdos son un borrador desarrollado durante las negociaciones entre el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steve Mnuchin, y el viceprimer ministro chino, Liu He.

¿Cuál es la esencia del nuevo acuerdo entre Estados Unidos y China?

El 15 de octubre de 2019 entrarían en vigor nuevos aranceles sobre los productos chinos que ingresan a Estados Unidos. Los acuerdos alcanzados anulan esto. El costo total del aumento de aranceles fue de 250 mil millones de dólares. La lista de productos es bastante grande e incluye desde textiles hasta electrónica.

La respuesta de China incluye concesiones, incluidas aquellas relacionadas con el área más sensible para Washington: la compra de alimentos estadounidenses. Beijing acordó comprarlo por hasta 50 mil millones, el doble del nivel actual. La lista incluye: soja y carne de cerdo, para los cuales China es el mercado más grande.

Los dirigentes del “Imperio celestial” estuvieron de acuerdo en que se podrían revisar algunos enfoques de la propiedad intelectual. También acordó estabilizar la situación en el mercado de divisas. Estados Unidos acusa periódicamente a China de subvaluar el yuan y de realizar malas prácticas en los servicios financieros.

Como se desprende de la declaración de Steven Mnuchin, Washington puede eliminar el estatus de Beijing como manipulador de divisas, y China, al realizar intervenciones monetarias, garantizará su transparencia.

¿Qué cambiará si finalmente se firman los acuerdos?

2019 fue el momento en que los estadounidenses introdujeron regularmente aranceles sobre los productos chinos. Tras la firma final del tratado, Washington no va a reducirlos. Esto también se aplica a los que se introdujeron en septiembre y afectaron al sector de consumo. Además, a mediados de diciembre se establecerá un arancel de importación del 15 por ciento sobre una serie de productos chinos. Aún no se habla de revisarlo. Tampoco se espera que se levanten las restricciones al mayor conglomerado tecnológico de China, Huawei.

US-China trade war
Fotografía: globaltimes.cn

A su vez, Pekín no va a ceder en la concesión a sus industriales de diversas subvenciones por valor de cientos de miles de millones de dólares. Washington considera que tal política es una cuestión estratégica, ya que confía en que es a través de ella que las corporaciones chinas logran conquistar el mundo. Sus competidores estadounidenses no cuentan con apoyo gubernamental directo y, por lo tanto, las condiciones en las que se encuentran las corporaciones estadounidenses son menos favorables.

¿Será el acuerdo el comienzo de una tregua?

La reacción en el mundo al anuncio de los acuerdos fue inmediata. Los índices bursátiles de América, Europa y Asia respondieron con un aumento. Sin embargo, los analistas todavía tienen dudas. Por ejemplo, un experto The Financial Times lo llamó simplemente «cosmético».

En cuanto a las acciones de los estadounidenses, está convencido de que dicen que no se habla de ningún calentamiento de las relaciones. Estados Unidos no se fija ese objetivo. Como prueba, se citan los acontecimientos de los últimos días, cuando varias empresas chinas se encontraron en una lista negra elaborada por Washington debido a acusaciones de violaciones de derechos humanos.

Aquí podemos recordar los hechos ocurridos en marzo-abril. Luego, la parte estadounidense aseguró que un nuevo acuerdo comercial estaba casi listo y en mayo Estados Unidos introdujo nuevas restricciones a los productos chinos, más estrictas que antes.

La cuestión no está en la economía, sino en la política

Se trata en gran medida de política, no de economía. Donald Trump tuvo la oportunidad de declarar su nueva “victoria”, porque a primera vista Estados Unidos hizo menos concesiones.

US-China trade war
Fotografía: wsj.com

Esta modesta tregua atraerá a los votantes de Trump. Después de todo, entre ellos hay muchos agricultores. Dado que China ahora comprará el doble de alimentos a Estados Unidos, los estadounidenses de las zonas rurales mejorarán sus asuntos. Y esto, en un momento en que la carrera electoral ya está comenzando, es muy importante para Trump, porque ya está siendo amenazado con un impeachment.

En el Reino Medio también están en marcha los preparativos para las elecciones americanas. Los chinos sólo necesitan ganar tiempo, contando con que en noviembre de 2020 habrá un nuevo propietario en la Casa Blanca que será más complaciente. Esto puede ser simplemente un error, ya que tanto los republicanos como los demócratas apoyan una línea dura contra Beijing, pero China puede asumir que la situación en el futuro no será peor que ahora.

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En cuanto a la economía, según varias previsiones, no queda mucho tiempo antes de una recesión mundial. Intensificar la situación en una disputa comercial antes de una crisis no es una cuestión segura. Esto significa que si no se puede abandonar el proteccionismo agresivo, entonces simplemente debería suspenderse. Los acuerdos alcanzados el otro día recuerdan precisamente a una suspensión de este tipo.

Cómo afectarán las guerras comerciales de Trump a la economía global

Hoy en día se habla mucho de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Al mismo tiempo, todo lo que sucede en los mercados (recesión en Europa, movimientos bursátiles) se explica precisamente por los acontecimientos que caracterizan el frente comercial. Por supuesto, hay muchos giros en la confrontación entre Washington y Beijing y, por lo tanto, la reacción en el mundo se explica más fácilmente por esto.

Avance del partido de dos años entre EE.UU. y China

El inicio de la guerra comercial entre Estados Unidos y China comenzó en el verano de 2017. Inicialmente, en mayo, Washington y Beijing acordaron que Estados Unidos obtendría un mayor acceso al mercado chino y que China podría vender sus propios productos de pollo en Estados Unidos.

Pero llegó agosto y el Representante Comercial de Estados Unidos, USTR, inició una “investigación sobre las actividades de China” en la transferencia de tecnología y propiedad intelectual. En otras palabras, se afirmó que el “reino celestial” se dedicaba al espionaje industrial.

«Deshielo» en las relaciones entre EE.UU. y China

Luego llegó noviembre y Donald Trump visitó China, tras lo cual el presidente estadounidense anunció un «deshielo en las relaciones». Pasaron otros tres meses y, en febrero de 2018, los Estados introdujeron derechos sobre la importación de paneles solares y lavadoras al país. El importe total de los derechos ascendió a 10 mil millones de dólares. El principal exportador es China.

U.S. President Donald Trump and Chinese President Xi Jinping in 2017
U.S. President Donald Trump and Chinese President Xi Jinping in 2017. Fotografía: bloomberg.com

El mes siguiente, Estados Unidos presentó una queja ante la OMC contra China. Al mismo tiempo, Washington introdujo mayores aranceles a las importaciones de bienes como el acero y el aluminio. Australia y Corea del Sur fueron excluidos de la lista de países a los que se aplicaba esto. Además, los productos de alto valor agregado importados a Estados Unidos desde China estaban sujetos a aranceles. Finalmente, se ha introducido una prohibición para que los inversores chinos inviertan en sectores de la economía estadounidense intensivos en conocimiento.

Reanudación de huelgas

Llegó abril de 2018 y China comenzó a responder a los Estados. Washington impuso aranceles adicionales a los productos chinos (3 mil millones de dólares) y publicó una lista de aranceles futuros (50 mil millones de dólares). Beijing respondió publicando su propia lista con la misma cantidad.

Inmediatamente después de esto hubo un nuevo golpe por parte de Estados Unidos. El gigante chino de las telecomunicaciones ZTE fue sorprendido violando el régimen de sanciones. Washington ha prohibido a las empresas estadounidenses cooperar con ZTE. Luego, en mayo, después de las negociaciones entre las partes en conflicto, Trump tuiteó sobre su intención de ayudar a la empresa china y el anuncio chino sobre la suspensión de aranceles.

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Llegó junio y ZTE volvió a trabajar con Estados Unidos. Al mismo tiempo, Estados Unidos redujo la lista de productos chinos a casi la mitad. Pero en el “Imperio celestial” no consideraron esto como un paso recíproco. Por el contrario, impusieron aranceles del 25 por ciento a productos estadounidenses (34 mil millones de dólares), asegurando que podrían agregar aranceles por 16 mil millones. Durante julio-agosto se intercambiaron deberes entre las partes.

Estados Unidos anunció su disposición a introducirlos por un valor de 200 mil millones de dólares, y China presentó una contrademanda ante la OMC en agosto. El nuevo ataque de Trump se produjo en septiembre. Se trataba de derechos por valor de 267 mil millones de dólares. La parte china respondió inmediatamente con un golpe de 60 mil millones.

Nuevas negociaciones entre EE.UU. y China

El pasado mes de octubre, las partes se sentaron a la mesa de negociaciones y llegaron a un acuerdo para suspender la guerra e incluso reducir algunos aranceles. Las consultas y negociaciones mutuas continuaron hasta mayo de este año. China aceptó algunas concesiones no particularmente significativas. Beijing y Washington decidieron no introducir nuevos aranceles.

US-China trade war
Fotografía: newyorker.com

El anuncio de Trump de que los aranceles a los productos chinos en Estados Unidos se incrementarían en 200 mil millones de dólares (del 10% al 25%) se produjo el 5 de mayo. China respondió con aranceles sobre productos estadounidenses (60 mil millones de dólares). Washington ha prohibido a las empresas estadounidenses colaborar con el gigante chino Huawei. La respuesta de China fue crear su propia lista de dichas empresas, aunque sin las estadounidenses, y luego iniciar una investigación sobre FedEx.

En la segunda quincena de junio se repuso la lista estadounidense. Ahora, Sugon, la Universidad de Tecnología Informática de Jiangnan Wuxi, Higon, el Circuito Integrado Chengdu Haiguang y la Tecnología Microelectrónica Chengdu Haiguang se han agregado a Huawei. Esto sucedió el 21 de junio, el 26 Trump anunció una tregua y, a mediados del mes siguiente, Huawei reanudó su trabajo.

Un poco antes, los estadounidenses eliminaron de la lista 115 productos chinos. Ahora los nuevos aranceles no se aplicaban a ellos, pero el día 16 siguió la propuesta de Trump de introducir aranceles sobre los bienes procedentes de China (325.000 millones de dólares). El próximo paso de Washington será acusar a China de manipulación monetaria el 6 de agosto. La respuesta fue impedir que las empresas chinas compraran productos agrícolas de Estados Unidos.

Cantidad de derechos

El comienzo de septiembre estuvo marcado por la entrada en vigor de todos los derechos prometidos. Durante todo el mes, Estados Unidos y China estuvieron comprometidos en realizar adiciones menores a las “listas de exclusión” y en llevar a cabo negociaciones (nivel medio). Llegó octubre y Estados Unidos impuso aranceles a las importaciones chinas (550 mil millones de dólares al año). Las exportaciones a China están gravadas con 185 mil millones por año.

Guerras comerciales en la historia de Estados Unidos

La guerra comercial entre Estados Unidos y China no es la primera ni será la última forma de presionarse mutuamente.

Con Europa

Por ejemplo, los mismos estadounidenses se declararon país independiente precisamente debido a la guerra comercial (Gran Bretaña estaba en guerra con sus colonias americanas).

También podemos recordar los acontecimientos que comenzaron en 1930, cuando el presidente Herbert Hoover aprobó la introducción de aranceles aduaneros sobre los productos europeos. La respuesta de Europa fue simétrica. Como resultado, hubo una caída del 61% en las exportaciones estadounidenses y Hoover no fue elegido para un segundo mandato. El nuevo presidente, Franklin Roosevelt, abolió los aranceles e incluso los redujo.

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También podemos recordar la “guerra del plátano” que comenzó en los años 1990. Luego, a los Estados les preocupaba que los países europeos estuvieran imponiendo altos derechos a los plátanos que no provenían de las antiguas colonias. El intercambio de derechos continuó hasta 2009.

En 2002 comenzó otra guerra comercial. Para apoyar a los metalúrgicos estadounidenses, George W. Bush introdujo aranceles sobre el acero importado. Los países europeos cayeron bajo ellos e inmediatamente aumentaron los aranceles sobre las importaciones de frutas y automóviles de Estados Unidos. Estos ataques mutuos continuaron durante un año y medio. El resultado fue cero. Lo único es que los precios del acero han subido.

Con Alemania, Francia

En la década de 1960 se produjo otra guerra comercial. El pollo americano barato ha inundado los mercados europeos. Alemania Occidental y Francia le impusieron aranceles. Estados Unidos respondió imponiendo aranceles a las camionetas ligeras, las bebidas espirituosas y algunos otros bienes.

Con Japón

Inicialmente, tales acciones tuvieron un impacto negativo en Japón, pero los japoneses rápidamente lograron abrir el ensamblaje de sus automóviles en los Estados Unidos. Esto supuso un verdadero avance en la industria automovilística del país del “sol naciente”.

Un intento fallido de una guerra comercial con Japón en 1987 fue obra del presidente Ronald Reagan. Al introducir aranceles del 50 por ciento a los televisores, computadoras y otros equipos electrónicos japoneses, cometió un error de cálculo. Los japoneses no respondieron. Sus suministros a Estados Unidos disminuyeron sólo un 3% y los estadounidenses comenzaron a pagar mucho más por los productos japoneses.

Con Canadá

Al mismo tiempo, hubo intentos de los estadounidenses de influir en Canadá debido al bajo precio de la madera procedente de allí. Sin embargo, incluso en este caso, los estadounidenses comunes y corrientes tuvieron que pagar los derechos impuestos.

En todos los casos, la guerra comercial comenzó con el deseo de brindar protección a sus productores. El bando atacado solía responder de manera similar. Al final, todo lo pagaron los ciudadanos comunes y corrientes; en la mayoría de los casos, los objetivos no se alcanzaron.

Sucedió que una guerra comercial la ganó un tercer país que no estaba involucrado en el conflicto, pero capturó el nicho creado por el “intercambio de cortesías” en el mercado mundial. Es cierto que tal resultado es poco común.

Causas y consecuencias de las guerras comerciales

Las razones por las que Estados Unidos inicia una guerra comercial de vez en cuando son simples. Las exportaciones de Estados Unidos al nivel del PIB son muy bajas. Por tercera década ya ha alcanzado el 10-11% (del PIB). En Japón es el 16%, en Alemania es el 45%.
How the US-China trade war has escalated
How the US-China trade war has escalated. Fotografía: bbc.com

En términos de volumen de comercio exterior, Estados Unidos ocupa el sexto lugar en el mundo, si se cuenta desde abajo (26%). Estados Unidos también tiene un gran déficit en su cuenta comercial, que se acerca a los 800.000 millones de dólares. En algunos países es casi nulo o incluso positivo.

En tales condiciones, a los estadounidenses les resulta beneficioso intercambiar con el mundo entero. Debido al pequeño volumen de importaciones, los aranceles no afectan especialmente a los consumidores estadounidenses. Debido al gran déficit de la cuenta comercial, el saldo de los aranceles se convierte en una ventaja para Estados Unidos y una desventaja para el otro lado.

Causas de la guerra entre EE.UU. y China

La mayor discrepancia para Estados Unidos está en el comercio con China. Las exportaciones estadounidenses a China se están estancando en alrededor de 120 mil millones de dólares al año. Para los Estados Unidos esto no es mucho.

Al mismo tiempo, están aumentando los volúmenes de importación desde China. Ahora son 700 mil millones de dólares al año. El aumento es de 150 mil millones en los últimos cinco años. Aunque el “reino celestial” suministra bienes “a crédito”, los estadounidenses pagan con dólares depositados en reservas chinas. De ahí el deseo de los Estados de, incluso si no logran corregir la situación, al menos ganar dinero con ello.

Opinión de expertos

Muchos analistas y medios de comunicación sobreestiman el impacto de la guerra comercial en la economía global. Por supuesto, debido a tal conflicto, el valor del comercio internacional disminuye. Pero esto es sólo un fenómeno local.

En 2008, el volumen de negocios del comercio internacional representó el 30,6% del PIB mundial. En 2017: 29,4%. En 1969, 13%. Es decir, al evaluar un período más largo, queda claro que no hay disminución. Cabe aclarar que el 1% del PIB mundial asciende actualmente a 840 mil millones de dólares. Esto casi coincide con la caída de los precios del petróleo de 120 dólares por barril a 60 dólares, es decir, todo el «estancamiento» del comercio internacional se reduce al precio del barril.

En conclusión, solo queda agregar que durante la guerra comercial de 2018, el volumen de negocios comercial entre Estados Unidos y China aumentó un 28%. Es cierto que en el primer semestre de este año se ajustó un 14%, pero esto no afecta especialmente a la facturación durante un período de tiempo más largo.

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