Antioxidantes – inhibidores de los procesos oxidativos

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Antioxidantes – inhibidores de los procesos oxidativos
Fotografía: Airborne77 | Dreamstime
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Antioxidantes es un término que se ha popularizado durante mucho tiempo. Estas sustancias se utilizan en diversos aspectos de la actividad humana (incluida la medicina), por lo que es importante comprender qué son, para qué sirven, cómo actúan y cuáles pueden ser las consecuencias.

Antioxidantes son compuestos específicos que tienen actividad antioxidante. Es decir, los antioxidantes actúan contra las sustancias nocivas de nuestro organismo (radicales libres), frenando así el envejecimiento al combatir las células cancerosas.

Funciones

El mecanismo de acción depende de las características de una sustancia en particular. Pero los antioxidantes tienen una característica común: desencadenan una cadena de reacciones específicas, cuya esencia es interactuar con los radicales libres y convertirlos en formas inactivas.

Estos últimos se destruyen gradualmente, mientras se libera oxígeno adicional. Este mecanismo de acción muestra claramente por qué los humanos necesitan antioxidantes.

Tipos

Los antioxidantes se clasifican en naturales y sintéticos, sintetizados en el propio cuerpo humano o penetrando en él desde el exterior.

También se dividen según la actividad enzimática. Según este criterio, estas sustancias se clasifican en no enzimáticas y enzimáticas. Estos últimos incluyen varias proteínas que desencadenan diversas reacciones en el cuerpo.

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Victoria Mamaeva
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El grupo de antioxidantes enzimáticos incluye vitaminas (tocoferol, ácido ascórbico, caroteno), fenoles (taninos, flavonoides), licopeno. Otro criterio de clasificación es la solubilidad.

Los antioxidantes se dividen en lipofílicos e hidrofílicos. Los primeros se disuelven en lípidos, los segundos en agua. Este criterio afecta la disponibilidad de un compuesto particular, la totalidad de su efecto en el cuerpo.

Antioxidantes en los alimentos

Los antioxidantes se encuentran en una amplia variedad de alimentos. Son ricos en frutas y bayas: arándanos, moras, arándanos, cerezas, ciruelas, fresas. Las manzanas son poderosos antioxidantes naturales. Estos compuestos se encuentran en frutos secos, té y café. El vino tinto también es un antioxidante. De las verduras vale la pena dar preferencia a la alcachofa y los frijoles.

Antioxidants
Fotografía: Photka | Dreamstime

Los alimentos ricos en antioxidantes incluyen los jugos recién exprimidos. De estos, las bebidas a base de frutas cítricas, manzanas, granada y ceniza negra se consideran las mejores. Los antioxidantes naturales también se encuentran en alimentos como nueces y especias. De estos últimos, la elección debe darse a favor de la cúrcuma, el clavo, el azafrán, el romero.

Uso de antioxidantes

Los antioxidantes más potentes (naturales y artificiales) son ampliamente utilizados en diversos aspectos de la actividad. Son indispensables en la composición de productos, en medicina, cosmetología.

Antioxidantes en la industria alimentaria

Es importante saber para qué sirven los antioxidantes en la industria alimentaria, donde son muy utilizados. La tarea principal es extender la vida útil de los productos. A diferencia del enlatado, el uso de antioxidantes es más seguro para la calidad de los alimentos. Se utilizan compuestos naturales y artificiales. Los más populares en tales casos son los fenoles como antioxidantes, ubiquinonas, ácido ascórbico, tocoferoles.

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Victoria Mamaeva
Pharmacy Expert

Como aditivos alimentarios, estos compuestos se utilizan ampliamente en la producción de embutidos y productos pesqueros, productos lácteos, confitería, productos semiacabados. No solo alargan la vida útil, sino que también mejoran el sabor de los alimentos. Los antioxidantes son una parte integral de los suplementos dietéticos, las vitaminas. Esto se debe al hecho de que muchas vitaminas tienen la actividad correspondiente, lo que explica su uso generalizado en estos productos: se clasifican como complementos alimenticios y preparaciones médicas.

Antioxidantes en medicina

Después de que quedó claro qué son los antioxidantes, debe comprender por qué son necesarios en la medicina. La regla principal es el uso dosificado como una adición a la terapia principal. La bioquímica de las vitaminas antioxidantes determina su uso generalizado en los regímenes de tratamiento de diversas enfermedades. Los carotenos y tocoferoles protegen las estructuras intracelulares de la destrucción por los radicales libres.

La actividad de los radicales libres y los antioxidantes permite a los científicos suponer que en el futuro este mecanismo se puede utilizar para prolongar significativamente la vida. Se está trabajando activamente en esta área, pero hasta ahora no se han desarrollado métodos para extender radicalmente la vida.

Antioxidantes en cosmetología

Los productos que contienen una gran cantidad de antioxidantes incluyen no solo alimentos, sino también cosméticos. Los fabricantes utilizan las propiedades beneficiosas de estas sustancias para mejorar la calidad de la piel y el cabello, retrasar el envejecimiento. Los antioxidantes en cosmética se presentan en forma de extractos de diversas plantas y frutas: uva, té verde, ginkgo, romero, pino, castaño.

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La presencia de estos compuestos en cremas, sérums, bálsamos, champús y otros productos cosméticos presenta una serie de propiedades beneficiosas para la piel y el cabello. Los antioxidantes combaten los radicales libres, dividiéndolos en oxígeno y agua, saturando así la capa externa con humedad, mejorando su metabolismo.

Este mecanismo ayuda a combatir el envejecimiento prematuro y reduce la gravedad de los cambios relacionados con la edad ya existentes.

Antioxidants
Fotografía: Alfred Wekelo | Dreamstime

Asimismo, las cremas y otros productos con antioxidantes ayudan a eliminar los pequeños defectos de la piel y el cabello, nutriéndolos. Estas sustancias mejoran la renovación celular, la cubierta exterior se vuelve elástica y más elástica, los vasos sanguíneos de la dermis se fortalecen y la gravedad de las reacciones inflamatorias se reduce significativamente.

Los antioxidantes para la piel de la cara y el cuerpo también son útiles porque previenen los efectos nocivos de la radiación solar. Por ello, se encuentran en productos para el bronceado natural y artificial.

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Todos estos datos dan una idea de para qué sirven los antioxidantes en cosmética. En cosmetología, estos compuestos se utilizan como parte de preparaciones especiales que se utilizan en peelings, mesoterapia y otros procedimientos. Esto ayuda a suavizar y mejorar el color de la piel, la satura con humedad y oxígeno, previene el envejecimiento y elimina defectos cosméticos menores.

Datos interesantes sobre los antioxidantes

  • El té verde es un antioxidante. La negra y otras variedades de esta bebida contienen compuestos beneficiosos con actividad similar en menor medida.
  • El hidrógeno molecular también tiene actividad antioxidante. Está contenido en nuestro cuerpo, por lo que, entre otras cosas, se lleva a cabo la eliminación de las células cancerosas.
  • Al usar jugos recién exprimidos para saturar el cuerpo con antioxidantes, deben diluirse con agua hervida, la cantidad máxima es 1 vaso por día. Si tiene problemas con los órganos del tracto digestivo, debe negarse a usarlos.

Conclusiones

En conclusión, cabe señalar que cualquier uso de antioxidantes es posible solo después de consultar a un médico. El autoconsumo puede ser nocivo para el organismo, por lo que antes de tomar los medicamentos se debe visitar a un especialista y realizarse los estudios necesarios (si se requieren).
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