Guerre commerciale entre les USA et la Chine : causes, conséquences, déroulement du jeu

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Guerre commerciale entre les USA et la Chine : causes, conséquences, déroulement du jeu
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Les Chinois ont accepté d’acheter de la nourriture aux Américains en échange de la promesse de Washington de ne pas imposer de droits supplémentaires sur les marchandises en provenance de l’Empire du Milieu. Toutefois, les documents n’ont pas encore été signés. Tous les accords sont un projet élaboré lors des négociations entre le secrétaire au Trésor américain Steve Mnuchin et le vice-Premier ministre chinois Liu He.

Quelle est l’essence du nouvel accord entre les États-Unis et la Chine ?

Le 15 octobre 2019, de nouveaux droits de douane sur les marchandises chinoises entrant aux États-Unis devaient entrer en vigueur. Les accords conclus annulent cela. Le coût total de l’augmentation des tarifs douaniers s’élevait à 250 milliards de dollars. La liste des produits est assez longue, allant du textile à l’électronique.

La réponse de la Chine comprend des concessions, notamment celles liées au domaine le plus sensible pour Washington : l’achat de produits alimentaires américains. Pékin a accepté de l’acheter pour un montant pouvant aller jusqu’à 50 milliards, soit le double du niveau actuel. La liste comprend : le soja et le porc, pour lesquels la Chine est le plus grand marché.

Les dirigeants de « l’Empire céleste » ont convenu que certaines approches en matière de propriété intellectuelle pourraient être révisées. Il a également convenu de stabiliser la situation sur le marché des changes. Les États-Unis accusent régulièrement la Chine de sous-évaluer le yuan et de malverser les services financiers.

Comme il ressort de la déclaration de Steven Mnuchin, Washington peut supprimer le statut de Pékin en tant que manipulateur de devises, et la Chine, en menant des interventions monétaires, garantira leur transparence.

Qu’est-ce qui changera si les accords sont finalement signés ?

En 2019, les Américains ont régulièrement introduit des droits de douane sur les produits chinois. Après la signature définitive du traité, Washington ne va pas les réduire. Cela s’applique également à ceux qui ont été introduits en septembre et qui ont touché le secteur de la consommation. En outre, un droit d’importation de 15 pour cent sur un certain nombre de produits chinois sera établi à la mi-décembre. Il n’est pas encore question de le réviser. Les restrictions imposées au plus grand conglomérat technologique chinois, Huawei, ne devraient pas non plus être levées.

US-China trade war
Image: globaltimes.cn

De son côté, Pékin ne va pas céder en accordant à ses industriels diverses subventions s’élevant à des centaines de milliards de dollars. Washington considère une telle politique comme une question stratégique, car il est convaincu que c’est grâce à cette politique que les entreprises chinoises parviennent à conquérir le monde. Leurs concurrents américains ne bénéficient pas d’un soutien direct du gouvernement et les conditions dans lesquelles se trouvent les entreprises américaines sont donc moins favorables.

L’accord sera-t-il le début d’une trêve ?

La réaction du monde à l’annonce des accords a été immédiate. Les indices boursiers d’Amérique, d’Europe et d’Asie ont réagi par une hausse. Mais les analystes ont encore des doutes. Par exemple, un expert du The Financial Times l’a simplement qualifié de « cosmétique ».

Quant aux actions des Américains, il est convaincu qu’ils disent qu’il n’est pas question de réchauffement des relations. Les États-Unis ne se fixent pas un tel objectif. Pour preuve, l’exemple est donné par les événements de ces derniers jours, lorsque plusieurs entreprises chinoises se sont retrouvées sur une liste noire dressée par Washington en raison d’allégations de violations des droits de l’homme.

On peut ici rappeler les événements qui ont eu lieu en mars-avril. Ensuite, la partie américaine a assuré qu’un nouvel accord commercial était presque prêt et, en mai, les États-Unis ont introduit de nouvelles restrictions sur les produits chinois, plus strictes qu’auparavant.

Le problème n’est pas l’économie, mais la politique

Il s’agit en grande partie d’une question de politique et non d’économie. Donald Trump a eu l’occasion de proclamer sa nouvelle « victoire », car à première vue, les États-Unis ont fait moins de concessions.

US-China trade war
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Cette modeste trêve séduira les électeurs de Trump. Après tout, il y a parmi eux de nombreux agriculteurs. Puisque la Chine achètera désormais deux fois plus de nourriture aux États-Unis, les ruraux américains amélioreront leurs affaires. Et cela, à l’heure où la course aux élections commence déjà, est très important pour Trump, car il est déjà menacé de destitution.

Les préparatifs des élections américaines sont également en cours dans l’Empire du Milieu. Les Chinois ont juste besoin de gagner du temps, en comptant sur le fait qu’en novembre 2020 il y aura un nouveau propriétaire à la Maison Blanche qui sera plus accommodant. Il s’agit peut-être simplement d’une erreur, puisque tant les Républicains que les Démocrates soutiennent une ligne dure à l’égard de Pékin, mais la Chine peut supposer que la situation à l’avenir ne sera pas pire qu’aujourd’hui.

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Quant à l’économie, selon plusieurs prévisions, il ne reste plus beaucoup de temps avant une récession mondiale. Il n’est pas prudent d’intensifier la situation lors d’un conflit commercial avant une crise. Cela signifie que si le protectionnisme agressif ne peut être abandonné, il faut tout simplement le suspendre. Les accords conclus l’autre jour rappellent une telle suspension.

Comment les guerres commerciales de Trump affecteront l’économie mondiale

On parle beaucoup aujourd’hui de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine. Dans le même temps, tout ce qui se passe sur les marchés (récession en Europe, mouvements de stocks) s’explique précisément par les événements qui caractérisent le front commercial. Bien sûr, la confrontation entre Washington et Pékin comporte de nombreux tournants, et c’est pourquoi la réaction du monde s’explique le plus facilement par cela.

Progrès du match de deux ans entre les États-Unis et la Chine

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine a commencé à l’été 2017. Initialement, en mai, Washington et Pékin ont convenu que les États-Unis bénéficieraient d’un accès élargi au marché chinois et que la Chine pourrait vendre ses propres produits à base de poulet en Amérique.

Mais le mois d’août est arrivé et le représentant américain au Commerce, USTR, a lancé une « enquête sur les activités de la Chine » en matière de transfert de technologie et de propriété intellectuelle. En d’autres termes, il a été affirmé que le « royaume céleste » se livrait à l’espionnage industriel.

« Dégel » dans les relations entre les États-Unis et la Chine

Puis novembre est arrivé et Donald Trump s’est rendu en Chine, à la suite de quoi le président américain a annoncé un « dégel des relations ». Trois mois se sont écoulés et en février 2018, les États ont introduit des droits sur l’importation de panneaux solaires et de machines à laver dans le pays. Le montant total des droits s’élève à 10 milliards de dollars. Le principal exportateur est la Chine.

U.S. President Donald Trump and Chinese President Xi Jinping in 2017
U.S. President Donald Trump and Chinese President Xi Jinping in 2017. Image: bloomberg.com

Le mois suivant, les États-Unis déposaient une plainte à l’OMC contre la Chine. Dans le même temps, Washington a augmenté les droits de douane sur les importations de biens tels que l’acier et l’aluminium. L’Australie et la Corée du Sud ont été exclues de la liste des pays concernés. En outre, les produits à haute valeur ajoutée importés de Chine aux États-Unis étaient soumis à des droits de douane. Enfin, une interdiction a été introduite pour les investisseurs chinois d’investir dans les secteurs à forte intensité de connaissances de l’économie américaine.

Reprise des grèves

Avril 2018 est arrivé et la Chine a commencé à répondre aux États. Washington a imposé des droits de douane supplémentaires sur les produits chinois (3 milliards de dollars) et a publié une liste des futurs tarifs (50 milliards de dollars). Pékin a répondu en publiant sa propre liste avec le même montant.

Immédiatement après, un nouveau coup dur fut porté par les États-Unis. Le géant chinois des télécommunications ZTE a été surpris en train de violer le régime de sanctions. Washington a interdit aux entreprises américaines de coopérer avec ZTE. Puis, en mai, après des négociations entre les belligérants, Trump a tweeté son intention d’aider l’entreprise chinoise et l’annonce chinoise de la suspension des droits de douane.

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Juin est arrivé, ZTE a recommencé à travailler avec les États-Unis. Dans le même temps, les États-Unis ont réduit de près de moitié la liste des produits chinois. Mais dans « l’Empire céleste », ils ne considéraient pas cela comme une étape réciproque. Au contraire, ils ont imposé des droits de douane de 25 pour cent sur les produits américains (34 milliards de dollars), assurant qu’ils pourraient ajouter des droits de douane à hauteur de 16 milliards. En juillet-août, les tâches ont été échangées entre les parties.

L’Amérique a annoncé qu’elle était prête à en introduire pour 200 milliards de dollars, et la Chine a déposé une demande reconventionnelle auprès de l’OMC en août. La nouvelle attaque de Trump a suivi en septembre. Nous parlions de droits d’un montant de 267 milliards de dollars. La partie chinoise a immédiatement répondu par un coup de 60 milliards.

Nouvelles négociations entre les États-Unis et la Chine

En octobre dernier, les parties se sont assises à la table des négociations et sont parvenues à un accord pour suspendre la guerre et même réduire certains droits de douane. Les consultations et négociations mutuelles se sont poursuivies jusqu’en mai de cette année. La Chine a accepté certaines concessions peu importantes. Pékin et Washington ont décidé de ne pas introduire de nouveaux tarifs douaniers.

US-China trade war
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L’annonce de Trump selon laquelle les droits de douane sur les produits chinois aux États-Unis seraient augmentés de 200 milliards de dollars (de 10 % à 25 %) a eu lieu le 5 mai. La Chine a réagi en imposant des droits de douane sur les produits américains (60 milliards de dollars). Washington a interdit aux entreprises américaines de collaborer avec le géant chinois Huawei. La réponse de la Chine a été de créer sa propre liste de ces sociétés, sans toutefois inclure les sociétés américaines, puis de lancer une enquête sur FedEx.

Dans la seconde quinzaine de juin, la liste américaine s’est reconstituée. Désormais, Sugon, l’Université de technologie informatique de Jiangnan Wuxi, Higon, Chengdu Haiguang Integrated Circuit et Chengdu Haiguang Microelectronics Technology ont été ajoutés à Huawei. Cela s’est produit le 21 juin et le 26, Trump a annoncé une trêve et, au milieu du mois suivant, Huawei a repris ses travaux.

Un peu plus tôt, les Américains avaient retiré de la liste 115 produits chinois. Désormais, les nouveaux droits de douane ne s’appliquaient plus à eux, mais le 16, la proposition de Trump d’introduire des droits de douane sur les marchandises en provenance de Chine (325 milliards de dollars) a suivi. La prochaine mesure de Washington sera d’accuser la Chine de manipulation monétaire le 6 août. La réponse a été d’empêcher les entreprises chinoises d’acheter des produits agricoles aux États-Unis.

Montant des droits

Le début du mois de septembre a été marqué par l’entrée en vigueur de tous les droits promis. Tout au long du mois, les États-Unis et la Chine se sont employés à apporter des ajouts mineurs aux « listes d’exclusion » et à mener des négociations (niveau moyen). Octobre est arrivé et les États-Unis ont imposé des droits de douane sur les importations chinoises (550 milliards de dollars par an). Les exportations vers la Chine sont taxées à hauteur de 185 milliards par an.

Les guerres commerciales dans l’histoire des États-Unis

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine n’est pas la première et ne sera pas la dernière manière de se faire pression mutuellement.

Avec l’Europe

Par exemple, les mêmes Américains se sont déclarés pays indépendants précisément à cause de la guerre commerciale (la Grande-Bretagne était en guerre avec ses colonies américaines).

On peut également rappeler les événements qui ont commencé en 1930, lorsque le président Herbert Hoover a approuvé l’introduction de tarifs douaniers sur les produits européens. La réponse de l’Europe a été symétrique. En conséquence, les exportations américaines ont chuté de 61 % et Hoover n’a pas été élu pour un second mandat. Le nouveau président, Franklin Roosevelt, a aboli les droits de douane et les a même réduits.

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On peut aussi rappeler la « guerre de la banane » qui a débuté dans les années 1990. Puis les États se sont inquiétés du fait que les pays européens prélevaient des droits élevés sur les bananes non approvisionnées en provenance des anciennes colonies. L’échange de droits s’est poursuivi jusqu’en 2009.

Une autre guerre commerciale éclata en 2002. Pour soutenir les métallurgistes américains, George W. Bush a introduit des droits de douane sur l’acier importé. Les pays européens en sont tombés sous le coup et ont immédiatement augmenté les droits de douane sur les importations de fruits et de voitures en provenance des États-Unis. Ces attaques mutuelles se sont poursuivies pendant un an et demi. Le résultat était nul. Le seul problème, c’est que les prix de l’acier ont augmenté.

Avec l’Allemagne, la France

Une autre guerre commerciale éclata dans les années 1960. Le poulet américain bon marché a inondé les marchés européens. L’Allemagne de l’Ouest et la France lui ont imposé des droits de douane. Les États-Unis ont réagi en imposant des droits de douane sur les camions légers, les spiritueux et certains autres produits.

Avec le Japon

De telles actions ont d’abord eu un impact négatif sur le Japon, mais les Japonais ont rapidement réussi à ouvrir l’assemblage de leurs voitures aux États-Unis. C’est devenu une véritable avancée dans l’industrie automobile au pays du « soleil levant ».

Une tentative infructueuse de guerre commerciale avec le Japon en 1987 fut due aux actions du président Ronald Reagan. En introduisant des droits de douane de 50 pour cent sur les téléviseurs, les ordinateurs et un certain nombre d’autres équipements électroniques japonais, il a commis une erreur de calcul. Les Japonais n’ont pas répondu. Leurs approvisionnements vers les États-Unis n’ont diminué que de 3 % et les Américains ont commencé à payer beaucoup plus pour les produits japonais.

Avec le Canada

Dans le même temps, les Américains ont tenté d’influencer le Canada en raison du bon marché du bois d’œuvre qui en provenait. Cependant, même dans ce cas, les Américains ordinaires ont dû payer les droits imposés.

Dans tous les cas, la guerre commerciale a commencé avec la volonté de protéger ses producteurs. Le camp attaqué répondait généralement de la même manière. En fin de compte, tout a été payé par les citoyens ordinaires ; dans la plupart des cas, les objectifs n’ont pas été atteints.

Il est arrivé qu’une guerre commerciale ait été gagnée par un pays tiers qui n’était pas impliqué dans le conflit, mais qui s’est emparé de la niche créée par « l’échange de plaisanteries » sur le marché mondial. Il est vrai qu’un tel résultat est un phénomène rare.

Causes et conséquences des guerres commerciales

Les raisons pour lesquelles les États-Unis déclenchent de temps à autre une guerre commerciale sont simples. Le niveau des exportations américaines par rapport au PIB est très faible. Depuis la troisième décennie, il atteint 10 à 11 % (du PIB). Au Japon, c’est 16 %, en Allemagne, c’est 45 %.
How the US-China trade war has escalated
How the US-China trade war has escalated. Image: bbc.com

En termes de chiffre d’affaires du commerce extérieur, les États-Unis occupent la sixième place mondiale, si l’on compte à partir du bas (26 %). Les États-Unis ont également un déficit commercial important, approchant les 800 milliards de dollars. Dans certains pays, il est quasi nul, voire positif.

Dans de telles conditions, il est avantageux pour les Américains d’échanger avec le monde entier. En raison du faible volume des importations, les droits de douane ne frappent pas particulièrement les consommateurs américains. En raison de l’important déficit de la balance commerciale, le solde des droits de douane devient un plus pour les États-Unis et un moins pour l’autre partie.

Causes de la guerre entre les USA et la Chine

Le plus grand écart pour les États-Unis concerne le commerce avec la Chine. Les exportations américaines vers la Chine stagnent à environ 120 milliards de dollars par an. Pour les États, ce n’est pas grand-chose.

Dans le même temps, les volumes d’importations en provenance de Chine augmentent. Aujourd’hui, cela représente 700 milliards de dollars par an. L’augmentation est de 150 milliards sur les cinq dernières années. Bien que le « royaume céleste » fournisse des marchandises « à crédit », les Américains paient avec des dollars déposés dans les réserves chinoises. D’où la volonté des Etats, même s’ils ne parviennent pas à redresser la situation, du moins d’en tirer profit.

Avis d’expert

De nombreux analystes et médias surestiment l’impact de la guerre commerciale sur l’économie mondiale. Bien entendu, en raison de tels conflits, la valeur du commerce international diminue. Mais ce n’est qu’un phénomène local.

En 2008, le chiffre d’affaires du commerce international représentait 30,6 % du PIB mondial. En 2017 – 29,4%. En 1969 – 13%. Autrement dit, si l’on évalue une période plus longue, il devient clair qu’il n’y a pas de déclin. Il convient de préciser que 1 % du PIB mondial représente actuellement 840 milliards de dollars. Cela coïncide presque avec la chute des prix du pétrole de 120 dollars le baril à 60 dollars, c’est-à-dire que toute la « stagnation » du commerce international se résume au prix du baril.

En conclusion, il suffit d’ajouter que lors de la guerre commerciale de 2018, le chiffre d’affaires commercial entre les États-Unis et la Chine a augmenté de 28 %. Certes, au premier semestre de cette année, il a été ajusté de 14 %, mais cela n’a pas particulièrement d’effet sur le chiffre d’affaires sur une période plus longue.

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