Pluie acide : quelles en sont les causes et où tombe-t-elle ?

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Pluie acide : quelles en sont les causes et où tombe-t-elle ?
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Ces dernières années, de nombreuses personnes ont rencontré ou du moins entendu parler d’un phénomène tel que les pluies acides.

Un tel phénomène atmosphérique se produit en raison de la pollution de l’atmosphère et de l’eau par diverses pollutions d’origine humaine. Les premières pluies acides enregistrées sont tombées en 1872.

Zones sujettes aux acides

Au siècle dernier, surtout dans ses dernières décennies, ce phénomène n’était plus quelque chose de très inhabituel. Où se forment les pluies acides ? De telles pluies (et ce concept inclut également la grêle acide et la même neige) tombent avec une relative régularité en Europe, en Russie et aux États-Unis.

Les écologistes ont élaboré une carte, qui montre en détail chaque zone exposée à ces phénomènes dangereux.

Sur le territoire de la plupart des entités constitutives de la Fédération de Russie, les précipitations de soufre et d’azote nitrique provenant de sources propres ne dépassent pas 25% de leurs précipitations totales. La contribution des sources propres de soufre dépasse ce seuil dans les régions de Mourmansk (70%), Sverdlovsk (64%), Tcheliabinsk (50%), Tula et Riazan (40%) et dans le territoire de Krasnoïarsk (43%).

Acid rain on the world map
Acid rain on the world map – Areas where acid rain falls are marked in red; purple – areas with polluted air, which can lead to acid precipitation; beige – areas with potential problems, where soil sensitivity is increased. Image: vigivanie.com

Sur le territoire européen de la Russie, seuls 34 % des gisements de soufre sont d’origine russe. Sur le reste, 39 % proviennent de pays européens et 27 % d’autres sources. Dans le même temps, les pays voisins contribuent le plus à l’acidification transfrontalière du milieu naturel : l’Ukraine, la Pologne, l’Allemagne, la Biélorussie et l’Estonie.

Acid rain on the map of Russia
Acid rain in Russia. Image: geographyofrussia.com

Qu’est-ce que les pluies acides

Les pluies acides sont des précipitations dans lesquelles l’eau a un pH bas. Cet indicateur affiche la concentration d’hydrogène.

La valeur normale est de 5,6. Si les gaz interagissent avec l’eau, l’indicateur tombe à 1–4. Cela provoque la mort des micro-organismes. Les cellules d’organismes plus complexes meurent également.

Il est reconnu que les pluies acides sont un problème environnemental mondial. Ils y vont de plus en plus souvent. Cela ne peut que préoccuper à la fois la communauté scientifique et le public. Les retombées des précipitations toxiques affectent négativement la flore et la faune de toutes les terres.

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Les gens en souffrent aussi. Parfois, il suffit d’être exposé à des pluies acides et d’avoir une maladie pulmonaire ou cardiaque.

Comme déjà mentionné, les acides peuvent être présents non seulement dans la pluie, mais aussi dans la neige, dans la grêle. De plus, ils peuvent même être dans le brouillard. Dans le même temps, plus la concentration d’impuretés dans l’humidité est élevée, plus elle cause de dommages.

Le plus souvent, des tests de laboratoire sont nécessaires pour détecter l’acide dans l’humidité atmosphérique. Mais parfois, cela est mis en évidence par la sensation de brûlure qui apparaît chez une personne lors de la respiration et même sur la peau. Dans de nombreux cas, ces précipitations ont une odeur aigre. Un changement de couleur de l’eau est aussi un signe de pollution. Si dans de telles conditions être dans un espace ouvert, tout peut se terminer même avec des brûlures à l’acide.

Les pluies acides sont de l’acide dilué. Pour cette raison, l’air et le sol (principalement la couche fertile) sont saturés de toxines. À cause de l’acide, les animaux et les plantes meurent, les minéraux sont détruits, les produits alimentaires deviennent tout simplement toxiques.

La renaissance de la zone touchée dure depuis longtemps. L’acide, pénétrant dans le sol, s’enfonce progressivement dans les profondeurs, contaminant les nappes phréatiques.

Causes des précipitations acides

Il est considéré comme la norme lorsque de l’acide carbonique faible est présent dans les précipitations. Ceci est reconnu comme un état naturel. Le fait est qu’il y a toujours du dioxyde de carbone dans l’air et que cet acide se forme lorsqu’il interagit avec l’humidité. Des précipitations anormales se forment de la même manière. Mais en même temps, l’humidité interagit avec d’autres composés volatils. En conséquence, les nuages ​​sont saturés d’acide sulfurique ou nitrique. Parallèlement, plus l’air est pollué par des composés soufrés ou simplement soufrés, ou azotés, plus la concentration d’acide dans les précipitations est élevée.

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Parmi les raisons des précipitations anormales figurent les suivantes :

  1. Les éruptions volcaniques libèrent des cendres et divers gaz dans l’atmosphère. Il s’agit d’oxydes de soufre, de sulfates et de sulfure d’hydrogène.
  2. Lors de la décomposition des résidus organiques, tant les animaux que les plantes, les composés soufrés et azotés pénètrent dans l’atmosphère.
  3. La décharge de foudre fournit également une pollution atmosphérique naturelle. Il est reconnu qu’annuellement à cause de la foudre, le volume d’acides formés atteint huit millions de tonnes.
Peut-être faudrait-il préciser que dans les cas ci-dessus, les pluies acides qui en résultent sont d’origine naturelle. Ils peuvent causer des dommages à la nature lorsqu’il s’agit de trop de pollution. On prétend que cela s’est produit sur terre il y a plus de 250 millions d’années. Cela était dû à un niveau anormalement élevé d’activité volcanique. Le résultat des pluies acides a été l’extinction de 95 % de tous les organismes vivants.
Image: Kodym | Dreamstime

Actuellement, la pollution de l’air est principalement due non pas à des facteurs naturels, mais à des activités humaines. La communauté scientifique reconnaît que l’impact anthropique à cet égard se situe désormais entre 89 et 92 %. La pollution atmosphérique est causée par :

  • les émissions des entreprises opérant dans l’ingénierie mécanique et la métallurgie, les centrales thermiques ;
  • lors de la combustion de charbon, de produits pétroliers, de gaz, de bois de chauffage ;
  • en raison de la libération de méthane, qui se produit dans les champs où sont cultivées les céréales ;
  • en raison de l’utilisation d’engrais contenant de l’azote, ainsi que du traitement des cultures avec des pesticides ;
  • dans l’exploitation minière, en particulier dans les mines à ciel ouvert ;
  • des fréons rejetés dans l’atmosphère par des réfrigérateurs défectueux ;
  • lors de l’utilisation d’aérosols contenant du chlorure d’hydrogène.

Comment se forment les pluies acides

Le mécanisme de formation des précipitations acides peut être simplement expliqué par des formules chimiques. Les émissions de substances nocives qui se produisent lors de l’exploitation des entreprises minières et de traitement jouent un rôle important dans la formation des précipitations acides. Ces émissions contiennent jusqu’à 65 % de soufre et de ses composés. Ils se dissolvent dans l’humidité.

Pluie de soufre

Lorsque le dioxyde de soufre pénètre dans l’atmosphère, une réaction appelée oxydation photochimique se produit avec la formation d’anhydride sulfurique. La réaction suivante est son interaction avec la vapeur d’eau, entraînant la formation d’acide sulfureux. Mais le processus ne s’arrête pas là. L’interaction de ce composé avec l’eau se poursuit et cet acide est converti en acide sulfurique.

Pluie d’azote

La moitié des pluies acides est constituée d’azote. Dans ce cas, la formation d’eau de pluie se produit en raison de composés contenant de l’azote. Se dissolvant dans la vapeur, ils deviennent de l’acide nitreux ou nitrique. Lorsqu’une telle pluie tombe sur le sol, la réaction chimique se poursuit dans le sol. Il en résulte la formation de nitrates et de nitrites.

Pluie de sel

Il arrive que sous l’influence de composés contenant du chlore, des pluies de sel se forment. Ce gaz est dans l’air en même temps que le méthane. Cela se produit lors des émissions d’un certain nombre d’entreprises industrielles et lors de la combustion des ordures.

En plus de ces substances, des composés hautement toxiques pénètrent également dans l’atmosphère. Les entreprises industrielles sont également coupables. L’évaporation qui se produit lors de la décomposition des ordures ménagères y contribue également pour sa part.

Conséquences des pluies acides

Les pluies acides peuvent nuire à des régions entières. Le temps de décomposition complète des composés toxiques qui ont pénétré dans le sol ou l’eau atteint 15 ans. Quel mal les pluies acides font-elles aux plantes ? Une fois dans le sol, ces substances détruisent tout ce dont les plantes ont besoin. Cela libère des sels métalliques tels que le plomb, l’aluminium et le mercure. Sur un tel sol, les plantes ne peuvent tout simplement pas exister. Si un acide hautement concentré est présent dans la pluie, les plantes matures et les graines meurent. En même temps, certains des composés toxiques empoisonnent l’air.

Image: Tomasz Bidermann | Dreamstime

Problèmes mondiaux

Sous l’influence des pluies acides, de tels problèmes environnementaux mondiaux apparaissent:

  1. La structure de l’eau change. Sa rigidité augmente, l’eau est saturée de toxines et d’acides. Les pluies acides sont les plus dangereuses pour la faune et la flore. en conséquence, les animaux et les plantes meurent. Il arrive qu’après de telles pluies, la teneur en métaux lourds dans l’eau soit 8 fois supérieure aux normes maximales autorisées.
  2. En raison du fait que les feuilles et le système racinaire des plantes sont endommagés, les plantes meurent. La conséquence est la mort des herbivores, ce qui oblige les animaux prédateurs à se déplacer vers d’autres territoires. Autrement dit, les chaînes alimentaires sont brisées.
  3. La couche arable contaminée par les vents continue de polluer l’air. Le vent transporte des poussières toxiques sur des distances considérables, empoisonnant également la nature.

Influence sur une personne

Les pluies acides ont également un effet négatif sur les humains. Interagissant avec un certain nombre de matériaux de construction, ils en libèrent des polycarbonates. La destruction atteint un tel niveau que ces substances, ainsi que l’humidité de l’air, commencent à oxyder les métaux présents dans les structures. Pour cette raison, les bâtiments s’effondrent rapidement. En raison des pluies acides, le bétail meurt, les cultures et les habitants des réservoirs de pêche souffrent.

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Sous l’influence des pluies acides, les gens développent des maladies telles que : bronchite, pneumonie, trachéite, asthme bronchique. Dans certains cas, les gens subissent même des brûlures chimiques.

Malheureusement, ce n’est pas la fin de l’affaire. Les produits carnés, les poissons, les produits à base de plantes, sont saturés en mercure, plomb, soufre, arsenic, sélénium sont nocifs pour la santé humaine. Les acides et les sels sont stockés dans des produits d’origine animale, à cause desquels une intoxication alimentaire se produit. Dans ce cas, le foie, le pancréas, les reins, les systèmes circulatoire et nerveux souffrent.

Implications économiques

Les pluies acides causent également des dommages importants à l’économie. Des coûts importants sont nécessaires pour compenser les dommages causés à l’agriculture, aux forêts et aux plans d’eau. Etant donné que les zones cultivées souffrent également, les pertes de récoltes atteignent des valeurs élevées.

La conséquence peut être la famine, surtout lorsqu’il s’agit de régions sous-développées.

Étant donné qu’en raison de brûlures chimiques, de maladies causées par des composés nocifs qui ont pénétré dans l’organisme, il est nécessaire de fournir des soins médicaux en volumes importants, les coûts des médicaments et le travail du personnel médical augmentent. Le coût de l’indemnisation des conséquences d’un tel programme atteint à lui seul des dizaines de milliards de dollars.

Mesures contre les précipitations acides

Le développement de mesures visant à prévenir les dommages causés par les pluies acides est en cours aux États-Unis, en Russie et en Chine. La raison en est qu’il existe un grand nombre d’entreprises d’extraction de charbon dans ces pays. De nombreuses entreprises métallurgiques.

Acid rain
Image: twimg.com

Combattre les problèmes environnementaux à l’échelle locale est impossible. Nous avons besoin d’une approche intégrée pour réduire les émissions nocives, les substances acidifiantes dans l’atmosphère, l’eau et le sol, ce qui n’est possible qu’avec une coopération interétatique. L’utilisation de sources d’énergie alternatives sans recours au charbon, au pétrole et au gaz conduit également à une réduction des précipitations acides. L’utilisation de charbon à faible teneur en soufre ou sa purification à partir du soufre aidera également. Un tel travail est en cours.

Les concepteurs développent des filtres à air et des systèmes de nettoyage performants. Cependant, de tels problèmes ne peuvent pas être résolus en peu de temps. Les effets négatifs de la pollution atmosphérique avec les pluies acides subséquentes continuent d’augmenter chaque année, de nombreuses grandes entreprises industrielles sont responsables de la formation de pluies acides.

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Parce que le problème n’est pas résolu et que sa solution est une question d’avenir, il est souhaitable de prendre des mesures de sécurité personnelle. S’il existe des informations sur d’éventuelles précipitations acides, il est conseillé de ne pas quitter les lieux. Si ce n’est pas possible, vous devez absolument utiliser un parapluie. Vous pouvez également vous protéger en portant des vêtements comme un long imperméable et des chaussures imperméables.

Sans une analyse appropriée, il est impossible de déterminer si l’acide est présent dans la pluie, la neige, le brouillard. Par conséquent, si un avertissement concernant la menace de précipitations acides est reçu, les portes et les fenêtres des bâtiments résidentiels et des locaux industriels doivent être particulièrement soigneusement fermées. Dans de tels cas, des composés volatils sont toujours présents, ce qui peut avoir un effet nocif même lorsqu’une personne n’est pas exposée à la pluie ou à la neige.

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