Geeuwen: waarom doen we dit?

6 minuten lezen
Geeuwen: waarom doen we dit?
Afbeelding: irishtimes.com
Delen

Geeuwen is een van de meest mysterieuze en slecht bestudeerde verschijnselen van menselijk gedrag. Bijna iedereen is wel eens een situatie tegengekomen waarin je plotseling je mond en keel opent en diep ademhaalt. In dit geval treden onwillekeurig langdurige spierspanning en uitademing op. Geeuwen wordt vaak geassocieerd met verveling of vermoeidheid. De werkelijke redenen voor dit fenomeen zijn echter veel complexer. Laten we uitzoeken waarom mensen gapen.

Fysiologie van geeuwen

Om de aard van geeuwen te begrijpen, moet je eerst het fysiologische mechanisme ervan begrijpen. Een sleutelrol in dit proces wordt gespeeld door de zogenaamde geeuwreflex, die wordt geactiveerd wanneer er een impuls uit de medulla oblongata komt. Dit deel van de hersenen regelt de ademhaling, de hartslag en vele andere fundamentele lichaamsfuncties.

Bij het gapen worden bepaalde hersenzenuwen en spieren van de keelholte, mond, kaak en strottenhoofd geactiveerd. Dit leidt tot een diepe inademing, langdurige ontspanning en daaropvolgende soepele uitademing. Het proces zelf duurt ongeveer 6 seconden.

Geeuwen is dus een complexe neuromusculaire reactie waarbij veel lichaamssystemen betrokken zijn. Maar waarom is het überhaupt nodig en welke functies vervult het?

Geeuwfuncties

Volgens moderne ideeën speelt gapen een belangrijke rol bij het reguleren van de basisfuncties van ons lichaam:

1. Verbetering van de thermoregulatie van de hersenen

Door diep in te ademen komt koude lucht de bloedvaten van de hersenen binnen en koelt de hersenen af, terwijl warme uitgeademde lucht deze verwarmt. Geeuwen helpt dus bij het optimaliseren van de temperatuurhomeostase van de hersenen voor normaal functioneren.

Yawning
Afbeelding: undefined.photos

2. Eliminatie van hypoxie

Diep gapen verzadigt het bloed met zuurstof en helpt zo de zuurstofgebrek van weefsels (hypoxie) tegen te gaan, die kan optreden als gevolg van slaapgebrek, stress en overwerk.

3. Verbetering van de hersencirculatie

De verwijding van de bloedvaten in de nek tijdens het gapen versnelt de uitstroom van veneus bloed uit de hersenen, waardoor de bloedtoevoer verbetert. Dit heeft een gunstig effect op de prestaties van zenuwcellen.

4. Verhoogde spiertonus

Geeuwen traint de spieren van de keelholte, tong, gezicht en nek. Dit helpt hun kracht en uithoudingsvermogen te verbeteren. Bovendien helpt het strekken van de spieren om ze te ontspannen en de spanning te verlichten.

Stress is een gedwongen aanpassing van het lichaam
Stress is een gedwongen aanpassing van het lichaam
18 minuten lezen

5. Stimulatie van de traanproductie

Traanbuisjes die tijdens het gapen groter worden, hydrateren de ogen beter en voorkomen uitdroging, irritatie en vermoeidheid.

6. Verbetering van het gehoor

De beweging van de middenoorelementen tijdens het gapen helpt dit te zuiveren en de hoorfunctie te verbeteren.

Geeuwen heeft dus een genezend effect op meerdere niveaus op het lichaam. Maar wat veroorzaakt dit proces precies op een bepaald moment? Laten we eens kijken naar de belangrijkste redenen voor gapen.

Oorzaken van geeuwen

Volgens onderzoek kan gapen veroorzaakt worden door een aantal factoren:

1. Circadiaanse ritmestoornis

De piek van de gapende activiteit vindt plaats tijdens de overgangsfasen van slaap naar waakzaamheid en van waakzaamheid naar slaap. Geeuwen helpt het lichaam zijn bioritmen aan te passen en alle systemen optimaal aan te passen voor de komende periode van activiteit of rust.

Yawning
Afbeelding: 9news.com.au

2. Vermoeidheid en slaperigheid

Je lusteloos en slaperig voelen is een van de meest voorkomende oorzaken van geeuwen. Geeuwen ‘laadt’ als het ware een vermoeid lichaam op, verzadigt de hersenen met zuurstof en verbetert de bloedstroom.

3. Stress en angst

Geeuwen helpt het lichaam om te gaan met stress en te ontspannen. Daarom gapen mensen in stressvolle situaties vaak onvrijwillig.

4. Verveling en eentonigheid

Eentonige activiteit, gebrek aan actieve waarneming en mentaal werk veroorzaken geeuwen. Geeuwen lijkt de verveling te “verdunnen” en verhoogt opnieuw de tonus van de hersenschors.

5. Verminderde concentratie

Wanneer de aandacht verzwakt en de hersenactiviteit vertraagt, begint het hele lichaam te ‘vertragen’, waardoor een ‘verfrissingsprogramma’ in de vorm van geeuwen wordt gelanceerd.

Reiki – genezingstechniek of gevaarlijke praktijk?
Reiki – genezingstechniek of gevaarlijke praktijk?
13 minuten lezen

6. Verhoogde hersentemperatuur

Oververhitting van de hersenen is ook een stimulans voor het gapen. Zoals hierboven opgemerkt, koelt gapen de hersenen af ​​en bevordert het de thermoregulatie.

7. Verlaagd zuurstofniveau

Weefselhypoxie veroorzaakt geeuwen om het bloed met zuurstof te verzadigen en de levensondersteuning van het lichaam te normaliseren.

Er kunnen dus verschillende factoren bijdragen aan het gapen – van vermoeidheid en stress tot eentonigheid en hitte. Dit is echter slechts een deel van de puzzel. Een ander belangrijk aspect dat de frequentie van geeuwen beïnvloedt, is de psychologische component.

De psychologie van gapen

Onderzoek toont aan dat gapen vaak psychologisch van aard is en besmettelijk van aard. Laten we eens kijken naar de belangrijkste kenmerken van de ‘psychologie van het gapen’:

1. Verbinding maken met emoties

Het is veel minder waarschijnlijk dat positieve emoties, vreugde en interesse tot geeuwen uitlokken. Maar verveling, teleurstelling en depressieve stemming zijn het tegenovergestelde. Daarom wordt gapen vaak gebruikt als non-verbale marker om de reactie van een persoon op wat er gebeurt te beoordelen.

Yawning
Afbeelding: baptisthealth.com

2. Besmettelijkheid

Het komt vaak voor dat zodra iemand gaapt, de mensen om hen heen onmiddellijk instinctief beginnen te geeuwen. Dit fenomeen wordt psychologische besmetting genoemd. Het is gebaseerd op de spiegelactiviteit van hersenneuronen en de imitatiereflex.

3. Sociale gevolgen

In sommige culturen wordt gapen in het openbaar als onfatsoenlijk en zelfs aanstootgevend beschouwd. Hoewel gapen in feite een volkomen normale psychofysiologische behoefte van het lichaam is. Veel mensen proberen echter het geeuwen in het bijzijn van anderen te verbergen of te onderdrukken.

4. Leeftijdsverschillen

Vrouwen gapen veel vaker dan mannen. Bovendien is het geeuwen het meest uitgesproken in de kindertijd en de jeugd, en neemt het integendeel af op oudere leeftijd. Dit komt door hormonale en neurofysiologische factoren.

Hoe zich te ontdoen van hik – 22 interessante manieren
Hoe zich te ontdoen van hik – 22 interessante manieren
3 minuten lezen
Geeuwen hangt dus nauw samen met de kenmerken van de psycho-emotionele toestand van een persoon en heeft een uitgesproken sociale component.

Nieuwsgierige weetjes over gapen

Naast de hierboven besproken aspecten zijn er nog veel meer interessante feiten over dit mysterieuze fenomeen:

  • Geeuwactiviteit werd gedetecteerd bij foetussen vanaf de 12e week van de zwangerschap. De reflex wordt dus vóór de geboorte gelegd.
  • Gemiddeld gaapt een volwassene ongeveer 10-20 keer per dag. Er zijn echter “recordhouders” met meer dan 100 geeuwen per dag.
  • Er zijn zeldzame neurologische aandoeningen die zich tot wel 500 keer per dag manifesteren als pathologisch geeuwen.
  • Geeuwen kan niet worden onderdrukt door wilskracht. Er zal slechts een vertraging zijn, gevolgd door een nog krachtiger en langduriger geeuwen.
  • Als de mond gesloten is, gapen de spieren nog steeds, alleen zonder dat er lucht in de mondholte komt.

Het gapen is dus nog niet volledig bestudeerd en zit vol met veel mysteries. Het is echter nu al duidelijk dat dit het belangrijkste adaptieve mechanisme is voor het behouden van de homeostase en het optimaal functioneren van ons lichaam.

Conclusies

Geeuwen is een diep geprogrammeerde reactie van het lichaam op bepaalde interne en externe stimuli. Het vervult veel nuttige functies – van thermoregulatie van de hersenen tot het verhogen van de spiertonus.

Geeuwen kan worden veroorzaakt door zowel fysieke vermoeidheid als emotionele verveling. Dit fenomeen is gebaseerd op het gecoördineerde werk van de zenuwcentra van de hersenen, waardoor een hele cascade van fysiologische reacties door het hele lichaam wordt geactiveerd. Geeuwen is even mysterieus als verbazingwekkend. Schaam je daarom niet als je plotseling je mond wijd open wilt doen en diep adem wilt halen. Ontspan gewoon en geef je lichaam wat het nodig heeft!
Artikelbeoordeling
0,0
0 beoordelingen
Beoordeel dit artikel
Victoria Mamaeva
Schrijf uw mening over dit onderwerp:
avatar
  Meldingen van reacties  
Houd rekening met
Victoria Mamaeva
Lees mijn andere artikelen:
Inhoud Beoordeel het Opmerkingen
Delen