Token: una unidad de cuenta que no es una criptomoneda

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Token: una unidad de cuenta que no es una criptomoneda
Fotografía: Ihor Filipov | Dreamstime
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En un sentido amplio, un token es algo que no tiene ningún valor por sí mismo, sino que lo proporciona desde el exterior. Los tokens, por ejemplo, son fichas de casino o tokens de ferias que se pueden canjear por helado o un perrito caliente. Incluso un lugar en la fila para un nuevo iPhone (por supuesto, si quieres venderlo) también es un token.

Hoy en día, este término se asocia con mayor frecuencia con la seguridad digital y las criptomonedas. Aquí, lo más sorprendente, el token actúa no solo como una unidad financiera, sino también como una herramienta para proteger a su propietario.

Y, si el cifrado de software es un área bastante específica que requiere un conocimiento profundo de la programación informática, entonces el intercambio de tokens es, en general, un proceso relativamente simple y llevará mucho menos tiempo dominarlo.

En realidad, es precisamente con esta simplicidad, y también con una enorme rentabilidad con una inversión mínima, que Bitcoin es tan popular. Sin embargo, antes de adentrarse en el mundo de las cotizaciones bursátiles, debe comprender algunos conceptos y principios básicos:

  • ICO (oferta inicial de monedas) es el proceso de «nacimiento» de un token. La empresa crea y lanza al mercado estos chips virtuales con el fin de atraer a posibles inversores, es decir, personas que creen en el éxito futuro de tal o cual startup;
  • Blockchain es una especie de libro mayor virtual o libro de contabilidad accesible a los usuarios registrados que almacena información sobre los participantes, sus activos, transacciones, etc. De hecho, es una cadena de servidores que almacenan datos;
  • UTXO (Salida de transacciones no gastadas) es, en sentido figurado, cambio de transacciones completadas. Los tokens no tienen una denominación común y cada uno de ellos cuesta de manera diferente. Por ejemplo, tener 100 Bitcoins en una billetera virtual no debe tratarse como una factura separada como $100. De hecho, esta es la suma de varios tokens con un valor nominal de, digamos, 25 + 35 + 30 BTC (Bitcoin);
  • Contrato inteligente: es en él donde se implementa la función del token de cifrado. Este es un algoritmo de software que detalla las condiciones, funciones, obligaciones de las partes de la transacción, así como las sanciones por su incumplimiento;
  • Minería es el proceso de «minería» de criptomonedas, solo que aquí, en lugar de equipos de minería, se utiliza la potencia de su PC. En general, el usuario simplemente proporciona su computadora para la computación del software y recibe una recompensa en forma de dinero criptográfico por esto.
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También es importante que los principiantes comprendan la diferencia entre una ficha y una moneda. El primero cumple la función de garantía, es decir, actúa como garante de la ejecución de las transacciones, confirmando la confiabilidad de la empresa que lo emitió. El segundo es un medio para expresar el valor de la ficha. En el mundo real, esto se ilustra bien con el ejemplo de las monedas fiduciarias: las reservas de oro y un gobierno sólido sirven como fiador para respaldar billetes y monedas. Todos ellos son artículos a la venta. Para hacer esto, se crearon varios intercambios que comercian con varios tipos de monedas.

La situación es similar en el mundo virtual y la variedad de monedas en él es mucho mayor.

Tipos de tokens en el sistema de criptomonedas

Las personas que no están familiarizadas con los negocios digitales imaginan las criptomonedas como una especie de herramienta para las transferencias de dinero en Internet. Todo, por supuesto, está lejos de ser tan simple.
Token
Fotografía: Iryna Drozd | Dreamstime

Hay muchos tipos diferentes de monedas o tokens que interactúan bajo el capó del sistema blockchain. Y, por supuesto, algunos de ellos funcionan como herramientas digitales para realizar pagos. Sin embargo, hay clases completas de tokens que se utilizan para otros fines, como pagar ciertos servicios, votar propuestas, adquirir una participación en una empresa o incluso verificar la identidad de uno.

Cada uno de estos casos de uso conduce a resultados completamente diferentes, cambiando el valor, la utilidad y la economía general de un token en particular. Es extremadamente importante que los inversores comprendan las diferencias entre sus tipos para tomar las decisiones correctas. Y los operadores de intercambio y otros creadores de mercado deben considerar el posible impacto que tendrán los diferentes tipos de tokens en el volumen de negociación y transacciones y, en consecuencia, prepararse para admitir diferentes tipos de monedas.

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En general, los tokens criptográficos se dividen en dos subcategorías:

  • intercambiables
  • no intercambiable.

Fichas fungibles

La fungibilidad se entiende como la posición de una determinada ficha en una escala de única a indistinguible, es decir, que no se destaca entre otras de su tipo. Para que un token sea útil como moneda, préstamo o intercambio entre pares, debe ser prácticamente indistinguible de otros tokens en su ecosistema. Por ejemplo, Bitcoin es Bitcoin. Un Bitcoin no es más valioso o más inusual que otro. De no ser así, se socavaría todo el sistema económico de Bitcoin, porque no se podrían intercambiar libremente.

Las monedas fiduciarias también son fungibles. El euro es el euro, sin importar dónde se acuñó la moneda, quién la tuvo antes que usted o en qué país de la UE se encuentra. Tiene un valor permanente y se puede cambiar sin ninguna dificultad. La fungibilidad es lo que hace que una moneda sea útil. Si cada euro fuera único y tuviera un valor de mercado diferente, las transacciones tardarían mucho más porque el comerciante tendría que comprobar el historial y el valor actual del euro que le acabas de entregar. Las fichas fungibles funcionan de la misma manera. Por lo tanto, al mencionar las criptomonedas, en primer lugar, viene a la mente la cuestión de la solvencia.

Fichas de pago

Bitcoin es un excelente ejemplo de un token de pago. Se utiliza para transacciones entre partes en lugar de o en conjunto con las monedas fiduciarias tradicionales.

Token
Fotografía: Stefan Malloch | Dreamstime

Sus contrapartes idénticas son Litecoin, Dash y Bitcoin Cash. Todos estos tokens tienen un propósito simple: permitirnos pagar algo en el mundo real con moneda digital. Monero y Zcash también son tokens de pago, aunque son más amigables con la privacidad que las cadenas de bloques UTXO públicas.

El valor de los tokens de pago depende directamente del número de personas que quieran usarlos y del número de comerciantes que los acepten. Dado que estos tokens están destinados a la compra de bienes reales, claramente no son un vehículo de inversión. Sin embargo, su déficit es mayor que el de las monedas fiduciarias y tienen un gran potencial de crecimiento.

Tokens de utilidad o producto

Esta es otra de las subespecies más comunes de fichas fungibles. Funcionan con el mismo principio que los juguetes de computadora arcade: para continuar jugando y hacerlo con éxito, necesitas ganar créditos.

Qué es una ficha de druida

Uno de los ejemplos más claros de este uso es la plataforma de juegos Hearthstone y sus denominados «Token Druids».

En el proceso de pasar por diferentes niveles del juego, el personaje del participante debe tener ciertas habilidades para poder vencer al oponente. Es posible «bombearlo» instantáneamente, simplemente comprando las habilidades necesarias. Pero a menudo cuesta mucho incluso para un juego de computadora. O para «bombear» puedes usar druidas gratuitos o muy baratos, que están sobrerrepresentados en el mercado del juego. Por lo tanto, el resultado se logrará con una inversión y un riesgo mínimos, pero durante un período más prolongado.

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Del mismo modo, los tokens de utilidad alimentan la cadena de bloques y puede usarlos para obtener ganancias.

Los tokens de productos también se denominan así porque se desarrollan y emiten para un producto específico, una idea comercial. Es una herramienta de crowdfunding para startups.

Ethereum, el token de la plataforma Ethereum, es el token de utilidad más conocido. Puede usar ETH para pagar la ejecución de contratos inteligentes en esta red. Muchas personas usan Ethereum para realizar pagos, pero su tarea principal es garantizar el funcionamiento de los contratos y las aplicaciones descentralizadas de la plataforma DAO que se ejecutan en Ethereum.

Fichas de seguridad

Después del escrutinio de los reguladores de tokens de servicios públicos en 2018, muchas ICO decidieron hacer público lo que realmente hacen: recaudar dinero ofreciendo valores negociables.

Tradicionalmente, pensamos en los valores negociados como acciones. Los inversores ordinarios pueden comprar acciones de cualquier empresa. Si el valor de esta empresa crece, también lo hace el valor de las acciones, y los inversores ganan dinero. Sin embargo, este tipo de propiedad fraccionada no es aplicable a las criptomonedas. Sí, la mayoría de los inversores en criptomonedas esperan que aumente su valor. Pero no poseen acciones en la empresa en su conjunto. De hecho, cuando invierte en un token, no se convierte en copropietario.

¿Cuánto vale el token? Vale exactamente lo que el mercado pagará por él y puede caer a cero.
Token
Fotografía: Tanpanamanoob | Dreamstime

El estándar para determinar si un token es seguro o un producto se denomina prueba de Howey en los EE. UU. Otros reguladores de todo el mundo siguen una regla similar: si una transacción involucra dinero invertido en una empresa convencional y el inversionista espera obtener una ganancia de la inversión pero no hace ningún trabajo, entonces es seguridad de inversión. Esto significa que los tokens en cuestión son de inversión o seguros. Por lo tanto, declarar un token como valor para su creador implica una serie de reglas:

  • Requerido para enviar documentos, rastrear la identidad del inversionista e informar el cumplimiento para cada país en el que se planea la ICO;
  • También se debe advertir a los inversores que están especulando sobre el valor de los valores negociados y que las inversiones implican riesgos.

Fichas no fungibles

La irremplazabilidad significa que cada token es único. Por lo tanto, no hay un valor estándar para él y no siempre puedes intercambiar una ficha por otra por igual. En cambio, cada uno representa información única sobre el propietario.

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Los tokens no fungibles son adecuados donde sea necesario probar la propiedad o la identidad. Se rigen por un protocolo y una estructura completamente diferentes para su creación. Incluso según el código fuente, los tokens no fungibles son diferentes de sus contrapartes fungibles.

Quizás la forma más fácil de entender cómo funcionan los tokens fungibles y qué problemas resuelven es mirar algunos ejemplos.

Certificación

La certificación es probablemente la principal aplicación de los tokens no fungibles. Podemos usarlos para confirmar el origen de un documento, un dato o incluso un objeto físico en el mundo real. Dado que los tokens de blockchain no se pueden copiar ni gastar dos veces, esto garantiza que no se puedan falsificar.

Por ejemplo, puede crear un token no fungible para una obra de arte en el mundo real. Entonces se convierte en el certificado oficial de autenticidad.

Uno puede imaginar un futuro en el que los registros de tierras se almacenen en una cadena de bloques y la propiedad sea la posesión de un token que corresponda a la tierra que posee.

Identificación digital

Otra aplicación valiosa de los tokens no fungibles es la identidad digital. No podrá intercambiar tokens de identidad, pero podrá compartir el UTXO de su problema con cualquier persona que desee verificar su identidad en la cadena de bloques.

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Por ejemplo, el hospital donde nació puede emitirle un certificado de nacimiento en forma de token digital para una billetera personal. Posteriormente, el gobierno emitirá una cédula de identidad a la misma dirección, y así sucesivamente.

Cada uno de estos tokens existirá digitalmente en una cadena de bloques universal, pero le pertenecerán y actuarán como un identificador o «clave».

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