Token: un’unità di conto che non è una criptovaluta

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Token: un’unità di conto che non è una criptovaluta
Immagine: Ihor Filipov | Dreamstime
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In senso lato, un token è qualcosa che non ha alcun valore proprio, ma è fornito da esso dall’esterno. I gettoni, ad esempio, sono gettoni da casinò o gettoni alle fiere che possono essere scambiati con un gelato o un hot dog. Anche un posto in fila per un nuovo iPhone (ovviamente, se vuoi venderlo) è anche un token.

Oggi, questo termine è più spesso associato alla sicurezza digitale e alle criptovalute. Qui, la cosa più sorprendente, il token funge non solo da unità finanziaria, ma anche da strumento per proteggere il suo possessore.

E, se la crittografia del software è un’area piuttosto specifica che richiede una profonda conoscenza della programmazione informatica, il trading di token è, in generale, un processo relativamente semplice e ci vorrà molto meno tempo per padroneggiarlo.

In realtà, è proprio con questa semplicità, e anche con un’enorme redditività con un investimento minimo, che Bitcoin è così popolare. Tuttavia, prima di addentrarti nel mondo delle quotazioni azionarie, dovresti comprendere alcuni concetti e principi di base:

  • ICO (Offerta iniziale di monete) è il processo di “nascita” di un token. L’azienda crea e immette sul mercato questi chip virtuali al fine di attrarre potenziali investitori, ovvero persone che credono nel successo futuro di questa o quella startup;
  • Blockchain è una sorta di libro mastro virtuale o libro mastro accessibile agli utenti registrati che memorizza informazioni sui partecipanti, le loro risorse, transazioni, ecc. In effetti, è una catena di server che memorizza i dati;
  • UTXO (Risultato di transazione non speso) è, in senso figurato, un cambiamento rispetto alle transazioni completate. I token non hanno una denominazione comune e ognuno di essi costa in modo diverso. Ad esempio, avere 100 Bitcoin in un portafoglio virtuale non dovrebbe essere trattato come una fattura separata come $ 100. In effetti, questa è la somma di diversi token con un valore nominale di, diciamo, 25 + 35 + 30 BTC (Bitcoin);
  • Contratto intelligente: è in esso che viene implementata la funzione del token di crittografia. Questo è un algoritmo software che esplicita le condizioni, le funzioni, gli obblighi delle parti della transazione, nonché le sanzioni per il suo fallimento;
  • Il mining è il processo di “estrazione” di criptovaluta, solo che qui, invece delle apparecchiature di mining, viene utilizzata la potenza del tuo PC. In generale, l’utente fornisce semplicemente il suo computer per il software computing e riceve una ricompensa sotto forma di criptovaluta per questo.
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È anche importante che i principianti capiscano la differenza tra un gettone e una moneta. Il primo svolge la funzione di sicurezza, ovvero si pone come garante dell’esecuzione delle operazioni, confermando l’affidabilità della società che lo ha emesso. Il secondo è un mezzo per esprimere il valore del token. Nel mondo reale, questo è ben illustrato dall’esempio delle valute fiat: le riserve auree e un governo sano fungono da garante per sostenere banconote e monete. Sono tutti articoli in vendita. Per fare ciò, sono stati creati vari scambi che scambiano vari tipi di valute.

La situazione è simile nel mondo virtuale e la varietà di valute al suo interno è molto maggiore.

Tipi di token nel sistema di criptovaluta

Le persone che non hanno familiarità con il business digitale immaginano le criptovalute come una sorta di strumento per il trasferimento di denaro su Internet. Tutto, ovviamente, è tutt’altro che così semplice.
Token
Immagine: Iryna Drozd | Dreamstime

Esistono molti diversi tipi di monete o token che interagiscono sotto il cofano del sistema blockchain. E, naturalmente, alcuni di essi funzionano come strumenti digitali per effettuare pagamenti. Tuttavia, esistono intere classi di token che vengono utilizzate per altri scopi, come il pagamento di determinati servizi, il voto su proposte, l’acquisizione di una partecipazione in un’azienda o persino la verifica della propria identità.

Ciascuno di questi casi d’uso porta a risultati completamente diversi, modificando il valore, l’utilità e l’economia complessiva di un particolare token. È estremamente importante che gli investitori comprendano le differenze tra i loro tipi per prendere le decisioni giuste. E gli operatori di scambio e altri market maker devono considerare il possibile impatto che diversi tipi di token avranno sul volume degli scambi e delle transazioni e, di conseguenza, prepararsi a supportare diversi tipi di valute.

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In generale, i token crittografici rientrano in due sottocategorie:

  • intercambiabile
  • non intercambiabile.

Segnalini fungibili

La fungibilità è intesa come la posizione di un certo segno su una scala da unico a indistinguibile, cioè non spiccato tra gli altri del suo genere. Affinché un token sia utile come valuta, prestito o scambio peer-to-peer, deve essere praticamente indistinguibile dagli altri token nel suo ecosistema. Ad esempio, Bitcoin è Bitcoin. Un Bitcoin non è più prezioso o più insolito di un altro. Se così non fosse, minerebbe l’intero sistema economico dei Bitcoin, perché non saresti in grado di scambiarli liberamente.

Anche le valute Fiat sono fungibili. L’euro è l’euro, non importa dove è stata coniata la moneta, chi l’ha posseduta prima di te o in quale paese dell’UE ti trovi. Ha un valore permanente e può essere cambiata senza alcuna difficoltà. La fungibilità è ciò che rende utile una valuta. Se ogni euro fosse unico e avesse un valore di mercato diverso, le transazioni richiederebbero molto più tempo perché il commerciante dovrebbe controllare lo storico e il valore attuale dell’euro che gli hai appena consegnato. I gettoni fungibili funzionano allo stesso modo. Pertanto, quando si parla di criptovalute, prima di tutto, viene in mente la questione della solvibilità.

Token di pagamento

Bitcoin è un ottimo esempio di token di pagamento. Viene utilizzato per le transazioni tra le parti al posto o in combinazione con le tradizionali valute fiat.

Token
Immagine: Stefan Malloch | Dreamstime

Le sue controparti identiche sono Litecoin, Dash e Bitcoin Cash. Tutti questi token hanno un semplice scopo: permetterci di pagare qualcosa nel mondo reale con valuta digitale. Monero e Zcash sono anche token di pagamento, sebbene siano più rispettosi della privacy rispetto alle blockchain pubbliche UTXO.

Il valore dei token di pagamento dipende direttamente dal numero di persone che vogliono utilizzarli e dal numero di commercianti che li accettano. Poiché questi token sono destinati all’acquisto di beni reali, chiaramente non sono un veicolo di investimento. Tuttavia, il loro deficit è maggiore di quello delle valute fiat e hanno un grande potenziale di crescita.

Token di utilità o prodotto

Questa è un’altra delle sottospecie più comuni di token fungibili. Funzionano secondo lo stesso principio dei giochi per computer arcade: per continuare a giocare e farlo con successo, devi guadagnare crediti.

Cos’è un token Druido

Uno degli esempi più chiari di questo utilizzo è la piattaforma di gioco Hearthstone e i suoi cosiddetti “Token Druids”.

Nel processo di passaggio attraverso diversi livelli del gioco, il personaggio del partecipante deve possedere determinate abilità per sconfiggere l’avversario. È possibile “pomparlo” istantaneamente, semplicemente acquistando le capacità necessarie. Ma spesso costa molto anche per un gioco per computer. Oppure per “pompare” puoi usare Druidi gratuiti o molto economici, che sono sovrarappresentati nel mercato del gioco. Pertanto, il risultato sarà raggiunto con investimenti e rischi minimi, ma in un periodo più lungo.

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Allo stesso modo, i token di utilità alimentano la blockchain e puoi usarli a scopo di lucro.

I token di prodotto sono anche chiamati così perché sono sviluppati ed emessi per un prodotto specifico, un’idea imprenditoriale. È uno strumento di crowdfunding per le startup.

Ethereum, il token della piattaforma Ethereum, è il token di utilità più noto. Puoi utilizzare ETH per pagare l’esecuzione di contratti intelligenti su questa rete. Molte persone usano Ethereum per effettuare pagamenti, ma il suo compito principale è garantire il funzionamento dei contratti e delle applicazioni decentralizzate della piattaforma DAO in esecuzione su Ethereum.

Token di sicurezza

Dopo il controllo da parte delle autorità di regolamentazione dei token di utilità nel 2018, molte ICO hanno deciso di rendere pubbliche le loro attività: raccogliere fondi offrendo titoli negoziabili.

Tradizionalmente, pensiamo ai titoli negoziati come ad azioni. Gli investitori ordinari possono acquistare azioni di qualsiasi società. Se il valore di questa azienda cresce, aumenta anche il valore delle azioni e gli investitori fanno soldi. Tuttavia, questo tipo di proprietà frazionata non è applicabile alle criptovalute. Sì, la maggior parte degli investitori in criptovalute si aspetta che il suo valore aumenti. Ma non possiedono azioni della società nel suo insieme. Infatti, quando investi in un token, non diventi comproprietario.

Quanto vale il token? Vale esattamente quello che il mercato pagherà e potrebbe scendere a zero.
Token
Immagine: Tanpanamanoob | Dreamstime

Lo standard per determinare se un token è sicuro o un prodotto è chiamato Howey test negli Stati Uniti. Altri regolatori in tutto il mondo seguono una regola simile: se una transazione coinvolge denaro investito in un’impresa convenzionale e l’investitore si aspetta di realizzare un profitto dall’investimento ma non fa alcun lavoro, allora è sicurezza dell’investimento. Ciò significa che i token in questione sono di investimento o sicuri. Pertanto, dichiarare un token come sicurezza per il suo creatore implica una serie di regole:

  • Necessario per inviare documenti, tracciare l’identità dell’investitore e segnalare la conformità per ciascun paese in cui è pianificata l’ICO;
  • Gli investitori dovrebbero inoltre essere avvertiti che stanno speculando sul valore dei titoli negoziati e che gli investimenti comportano dei rischi.

Token non fungibili

Insostituibilità significa che ogni token è unico. Quindi, non esiste un valore standard per esso e non puoi sempre scambiare un token con un altro allo stesso modo. Ciascuno rappresenta invece informazioni univoche sul proprietario.

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I token non fungibili sono adatti ovunque sia necessario dimostrare la proprietà o l’identità. Rientrano in un protocollo e una struttura completamente diversi per la loro creazione. Anche in base al codice sorgente, i token non fungibili sono diversi dalle loro controparti fungibili.

Forse il modo più semplice per capire come funzionano i token fungibili e quali problemi risolvono è guardare alcuni esempi.

Certificazione

La certificazione è probabilmente l’applicazione principale per i token non fungibili. Possiamo usarli per confermare l’origine di un documento, un dato o anche un oggetto fisico nel mondo reale. Poiché i token blockchain non possono essere copiati o spesi due volte, ciò garantisce che non possano essere contraffatti.

Ad esempio, puoi creare un token non fungibile per un’opera d’arte nel mondo reale. Diventa quindi il certificato ufficiale di autenticità.

Si può immaginare un futuro in cui i registri fondiari sono archiviati su una blockchain e la proprietà è il possesso di un token che corrisponde alla terra che possiedi.

Identificazione digitale

Un’altra preziosa applicazione dei token non fungibili è l’identità digitale. Non potrai scambiare token di identità, ma potrai condividere l’UTXO del loro problema con chiunque voglia verificare la tua identità sulla blockchain.

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Ad esempio, l’ospedale in cui sei nato può rilasciarti un certificato di nascita sotto forma di token digitale su un portafoglio personale. Successivamente, il governo rilascerà una carta d’identità allo stesso indirizzo e così via.

Ognuno di questi token esisterà digitalmente su una blockchain universale, ma apparterranno a te e fungeranno da identificatore o “chiave”.

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