Le 11 principali cause del riscaldamento globale

Le 11 principali cause del riscaldamento globale
Immagine: Georges Kyrillos | Dreamstime
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Il riscaldamento globale può essere definito come un aumento delle temperature atmosferiche e oceaniche della Terra e un cambiamento generale dell’atmosfera terrestre, compreso l’innalzamento del livello del mare e la variabilità delle precipitazioni nevose.

Il cambiamento climatico e i suoi impatti associati variano da regione a regione in tutto il mondo a causa dell’aumento dell’effetto serra derivante dall’inquinamento e da altre attività umane come le emissioni di gas serra, principalmente a causa dei processi industriali e dei trasporti.

Cos’è l’effetto serra?

Secondo l’IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), i gas serra assorbono efficacemente la radiazione infrarossa termica emessa dalla superficie terrestre, dall’atmosfera stessa a causa degli stessi gas e dalle nuvole.

La radiazione atmosferica si propaga in tutte le direzioni. Pertanto, i gas serra intrappolano il calore nel sistema superficie-troposfera. Questo è chiamato effetto serra.

Principali cause del riscaldamento globale

Aumento della concentrazione di CO2

La concentrazione di CO2 nell’atmosfera è aumentata di circa il trenta per cento. Si prevede che presto raggiungeremo una concentrazione di anidride carbonica che non è stata osservata sulla Terra negli ultimi 50 milioni di anni, che alla fine porterà a un cambiamento della temperatura media della superficie terrestre, che si rivelerà fatale per l’umanità.

Riduzione dell’ozono

L’aumento dei livelli di ozono nella stratosfera sopra l’Antartide è il risultato di complessi processi chimici. Il ritorno del Sole alla fine dell’inverno innesca reazioni fotochimiche che distruggono l’ozono nella stratosfera.

Causes of Global Warming
Melting iceberg on the ocean. Immagine: Michal Bednarek | Dreamstime

È stato riferito che l’Artico ha subito uno sviluppo graduale di un declino annuale durante gli anni ’90. Sono stati emanati emendamenti a tutela dello strato di ozono per eliminare alcuni CFC dalla produzione industriale, ma tutto questo non ha ancora portato ad alcun miglioramento.

Deforestazione

La deforestazione folle e talvolta barbara porta a una diminuzione della quantità di pioggia. Le foreste sono utili all’uomo, purificano l’aria, perché fungono da filtri naturali che rimuovono l’anidride carbonica dall’atmosfera. La deforestazione rilascia grandi quantità di carbonio e porta anche ad un aumento dell’anidride carbonica sulla terra.

Emissioni di metano e protossido di azoto dall’agricoltura

Il metano è uno dei gas serra responsabili del riscaldamento globale. Quando la materia organica viene scomposta dai batteri, come nei campi agricoli, viene prodotto metano.
Il problema del riscaldamento globale
Il problema del riscaldamento globale

Questo processo si verifica anche nell’intestino degli erbivori e, con prodotti animali più concentrati, aumenta il livello di metano rilasciato nell’atmosfera. Un’altra fonte di metano è il clatrato di metano, un composto in grandi quantità di metano intrappolato nella struttura cristallina del ghiaccio. Man mano che il metano fuoriesce dal fondo artico, il tasso di riscaldamento globale aumenta di conseguenza.

Aerosol presenti nell’atmosfera

Gli aerosol atmosferici possono cambiare il clima in due modi:

  • Diffondono e assorbono la radiazione solare e infrarossa;
  • Possono modificare le proprietà microfisiche e chimiche delle nuvole, nonché la loro durata ed estensione.

Ciò può essere spiegato dal fatto che la diffusione della radiazione solare agisce per raffreddare il pianeta, mentre l’assorbimento della radiazione solare da parte degli aerosol riscalda direttamente l’aria invece di assorbire la luce solare dalla superficie terrestre.

Causes of Global Warming
Briksdal glacier in Briksdalbreen, Norway. Immagine: Marc Studer | Dreamstime

Le emissioni di gas di scarico dei veicoli generano sostanze inquinanti che sono inizialmente aerosol o che vengono convertite da reazioni chimiche nell’atmosfera per formare aerosol. La concentrazione dei nuclei di condensazione nell’emisfero settentrionale è circa tre volte superiore a quella del sud. Si stima che questa maggiore concentrazione provochi il forzante radiativo.

Innalzamento del livello del mare

L’innalzamento del livello del mare è il risultato dello scioglimento di due massicce calotte glaciali in Antartide e in Groenlandia. Tuttavia, molti paesi del mondo sperimenteranno gli effetti dell’innalzamento del livello del mare, che potrebbe sfollare milioni di persone.

Conseguenze del riscaldamento globale: in cosa si trasformerà il cambiamento climatico?
Conseguenze del riscaldamento globale: in cosa si trasformerà il cambiamento climatico?

Le Maldive sono un paese che sta già cercando una “nuova casa” a causa dell’innalzamento del livello del mare. La maggior parte degli americani che vivono negli stati costieri sta affrontando gli effetti negativi del riscaldamento globale.

Boom del plancton a causa del riscaldamento dei mari

Alcuni leoni marini, ricci di mare, alghe e popolazioni di pesci si sono estinti a causa della perdita di plancton. La diminuzione delle popolazioni di leoni marini ha portato le orche assassine a mangiare troppe lontre marine, con conseguenti esplosioni di ricci di mare che hanno portato alla perdita di varie popolazioni ittiche.

Vapore acqueo

Il vapore acqueo sta aumentando nell’atmosfera a causa del riscaldamento indotto dall’anidride carbonica. Due terzi del calore assorbito dai gas serra è contenuto nel vapore acqueo, e man mano che la temperatura media sul pianeta aumenta, la quantità di vapore acqueo a sua volta aumenta, portando a precipitazioni intempestive che possono ulteriormente innescare altri disastri naturali, come le inondazioni. .

Macchie solari

Macchie scure sulla superficie del Sole bloccano il caldo plasma solare. Un aumento dell’attività solare modifica il livello di radiazione solare sulla Terra, provocando cicli di riscaldamento a breve termine.

Causes of Global Warming
Joekulsarlon in Iceland. Immagine: Lisavan | Dreamstime

I punti luminosi, noti come faculae, emettono più calore e sono più potenti dei punti scuri e freddi. A causa loro, l’energia media totale per rotazione solare di 30 giorni aumenta, provocando molti altri effetti collaterali.

Combustione di combustibili fossili

Quando i combustibili fossili vengono bruciati, il livello di anidride carbonica nell’atmosfera aumenta. Come sapete, l’anidride carbonica assorbe l’energia infrarossa emessa dalla superficie terrestre, impedendole di tornare nello spazio.

L’energia rinnovabile è un compromesso necessario tra uomo e natura
L’energia rinnovabile è un compromesso necessario tra uomo e natura

Emissioni di carbonio derivanti dalla combustione della benzina per automobili, camion e altri modi di trasporto. La produzione di elettricità richiede carbone, che è il più grande produttore di emissioni di anidride carbonica.

Estrazione

L’estrazione di petrolio, carbone e altri minerali che si trovano negli strati profondi consente al metano, un gas serra, di fuoriuscire dal suolo. Disturbando il suolo, i gas accumulati entrano nell’ambiente.